Primeiras observações do disco planetário em formação de lua

Os astrônomos usaram os radiotelescópios mais poderosos da Terra para observar um disco circplanetário de gás e poeira que se acredita ser semelhante a um que circulou Júpiter e criou suas luas. O disco envolve o planeta PDS 70 c, um gigante gasoso em crescimento que fica a 370 anos-luz da Terra e foi revelado pela primeira vez no mês passado em imagens de luz visível.

Os astrônomos usaram o radiotelescópio ALMA no Chile para identificar grãos de poeira no sistema estelar em que o PDS 70 ce seu planeta irmão PDS 70 b estão se formando. A maioria dos modelos de formação de planetas mostra que os discos circplanetários desaparecem cerca de 10 milhões de anos após a formação, o que significa que passaram cerca de 4 bilhões de anos desde que um disco desse tipo estava em nosso sistema solar.

Isso levou os astrônomos a procurar em outro lugar esse tipo de disco para provar teorias sobre a formação do planeta e da lua. A busca por discos desse tipo é o motivo pelo qual a descoberta do PDS 70 C é importante para os astrônomos. A estrela PDS 70 é uma estrela anã com apenas três quartos da massa do sol. Ambos os planetas que orbitam essa estrela são 5 a 10 vezes maiores que Júpiter e o planeta mais interno orbita muito longe da estrela, a uma distância de Urano do sol.

Os cientistas dizem que os planetas que orbitam a estrela ainda estão atraindo poeira, gás e crescendo. A equipe afirma que os dados coletados pelo ALMA eram complementares aos dados ópticos e forneceram confirmação independente de que há algo lá.

Os dados que a equipe está reunindo ajudarão a responder perguntas sobre como nosso sistema solar se formou e como outros planetas podem se formar. A equipe planeja observações adicionais no futuro para continuar estudando a estrela e seus planetas.

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