Primeira das cinco caminhadas espaciais para atualizar a energia da ISS concluída.

Primeira das cinco caminhadas espaciais para atualizar a energia da ISS concluída.

A NASA anunciou que os membros da Expedição 61 a bordo da ISS concluíram a primeira das cinco caminhadas espaciais programadas para melhorar a potência da estação espacial. Os engenheiros de vôo Christina Koch e Andrew Morgan, da NASA, conduziram sua caminhada espacial às 14h40, horário de Brasília, no dia 6 de setembro. A caminhada espacial durou 7 horas e um minuto.

O par de astronautas começou a substituir as baterias de níquel-hidrogênio por novas e mais poderosas baterias de íon-lítio. O trabalho de substituição da bateria está sendo realizado na extremidade oposta da treliça da porta da estação espacial. Os astronautas conseguiram avançar um pouco, pois a próxima caminhada espacial recebeu aprovação para remover uma bateria adicional de níquel-hidrogênio.

A NASA observa que as novas baterias fornecem maior capacidade de energia para operações com massa mais leve e menor volume que as baterias antigas. A próxima caminhada espacial de Morgan e Koch está marcada para 11 de outubro. Essa caminhada fará com que os dois saiam para substituir as baterias em dois dos canais de energia da treliça da porta remota da ISS.

Após essa caminhada, as próximas caminhadas espaciais para atualizações de bateria serão definidas para 16, 21 e 25 de outubro. Depois que as caminhadas espaciais de troca de bateria estiverem concluídas, a segunda metade da sequência de caminhadas espaciais se concentrará em reparar o espectrômetro magnético alfa (AMS). As datas exatas ainda estão em discussão, mas devem começar em novembro.

O AMS está em operação mais do que a vida útil original de três anos e os componentes estão mostrando desgaste. O Silicon Tracker, em particular, mostrou degradação. A NASA diz que os membros da tripulação da ISS realizaram 219 caminhadas espaciais em apoio à montagem e manutenção da estação. Os caminhantes espaciais passaram um total de 57 dias, 6 horas e 27 minutos fora da estação.

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