Porto Rico colocará 8 milhões de dólares na mesa para financiar a reconstrução do Observatório de Arecibo

O colapso do radiotelescópio do “grande observatório de Arecibo” localizado em Porto Rico no início de dezembro passado teve o efeito de uma bomba tanto para a comunidade de astrônomos e astrofísicos quanto para o público em geral.

A plataforma de 900 toneladas de fato caiu no chão após a ruptura dos dois cabos que a sustentavam. Uma notícia muito triste depois de mais de cinquenta anos de pesquisas e investigações científicas realizadas graças a esta instalação.

O radiotelescópio de Arecibo - créditos do Google Maps

Recentemente, a governadora de Porto Rico Wanda Vázquez Garced anunciou a liberação de um orçamento de 8 milhões de dólares para reconstruí-lo. Uma soma que, apesar de tudo, só será suficiente para dar início ao processo de reconstrução já que a estimativa para uma reconstrução completa está estimada em mais de 300 milhões de dólares.

Uma oportunidade para redesenhar o observatório de Arecibo

Para continuar a fazer progressos tão importantes para a humanidade, falta-nos um instrumento como o que tínhamos. Devemos reconstruir (…) “, declarou o diretor do Observatório.

A governadora Wanda Vazquez também parece bastante otimista com esse desastre. ” Considerando as recomendações da comunidade científica para um radiotelescópio mais eficiente, o colapso [du radiotélescope d’Arecibo] oferece uma excelente oportunidade para redesenhá-lo (…) ela apontou.

Especialmente porque Arecibo trouxe muito para a ciência. Por exemplo, foi graças a ele que a primeira evidência indireta de ondas gravitacionais foi detectada em 1974. Dezoito anos depois, os primeiros exoplanetas foram descobertos.

É também uma importante fonte de divisas para Porto Rico, já que 100.000 turistas visitam o local a cada ano.

Para um radiotelescópio novo, mais moderno e durável

Desde esse desastre, uma petição para sua reconstrução foi enviada à Casa Branca. O documento até agora recebeu mais de 100.000 assinaturas para buscar apoio financeiro para um novo projeto, sua reconstrução e operação uma vez que voltou ao serviço.

Do lado das autoridades porto-riquenhas, uma quantia de 8 milhões de dólares foi recentemente lançado através de uma ordem executiva para primeiro limpar os escombros causados ​​pelo colapso do telescópio, bem como estudar o projeto de uma nova plataforma.

O objetivo é adaptar Arecibo ao contexto atual e reconstruí-lo de forma a modernizá-lo.

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