Point Nemo, o cemitério da estação espacial

Como você provavelmente sabe, já enviamos vários satélites, foguetes e estações espaciais para o espaço. No entanto, esses objetos espaciais não são imortais e, em algum momento, são propensos ao mau funcionamento ou simplesmente chegam ao fim de sua vida. Precisamente, você sabe o que acontece com esses objetos no final de sua vida?

De acordo com o The Guardian, existe um lugar no Oceano Pacífico chamado “Point Nemo” que hospeda satélites antigos, partes de foguetes e estações espaciais. O nome técnico desse local é “Ponto de Inacessibilidade do Oceano” e fica a aproximadamente 2.700 km de qualquer terra.


Uma imagem da Terra
Créditos Pixabay

Se você é um leitor de Júlio Verne, você deve ter adivinhado que o apelido para este cemitério espacial, Point Nemo, se refere ao capitão fictício em seu romance 20.000 Léguas Submarinas.

Mas por que falar desse cemitério espacial?

De fato, relatórios recentemente revelaram a existência de rachaduras na Estação Espacial Internacional (ISS). Embora essas rachaduras não revelem um declínio iminente da ISS, elas atestam que o navio não é mais jovem. Como lembrete, a ISS está em órbita ao redor da Terra desde 1998. Esta espaçonave é o resultado da colaboração entre Rússia, Estados Unidos, Canadá e vários países europeus. Os astronautas estão lá desde 2000.

Originalmente, a ISS deveria estar em serviço apenas por 15 anos. No entanto, foi autorizado a operar até pelo menos 2024. Mas não há garantia de que a espaçonave aguente até então. Como explica a porta-voz da NASA, Angela Hart, a NASA está ativamente buscando sua pesquisa científica, mas a ISS chegará ao fim de sua vida em algum momento.

A ISS se juntará ao Point Nemo

De fato, o oficial russo Vladimir Solovyov disse recentemente que a maioria dos sistemas de voo da ISS já passou da data de validade, o que pode levar a falhas irreparáveis. A BBC ainda informou que a ISS já estava lidando com uma série de problemas como mau funcionamento, vazamentos de ar e “fadiga estrutural”.

Seja como for, vários cientistas já estão pensando em uma maneira de deórbitar a ISS e trazê-la para Point Nemo. A título de informação, a ISS é do tamanho de um campo de futebol americano e possui vários módulos, painéis solares e braços robóticos do lado de fora. A preocupação dos cientistas não é separar os módulos na hora de desórbitar a ISS e reentrar na atmosfera.

De qualquer forma, para a NASA, o fim da ISS é claro. A estação espacial internacional chegará ao fundo do oceano e se dará uma nova vida ao se tornar um habitat, um recife de coral.

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