Podemos ter resolvido o mistério dos círculos de fadas

Na Austrália, não é incomum encontrar círculos de fadas. Essas formações vegetais há muito intrigam os cientistas. Vistos de cima, assemelham-se a terrenos circulares, cercados de vegetação.

Anos atrás, o matemático Alan Turing tentou explicar a formação desses círculos de fadas com um modelo científico. Sua hipótese só pôde ser verificada muito recentemente graças a um estudo realizado por pesquisadores liderados pelo Dr. Stephan Getzin, da Universidade de Gӧttingen.

Ao estudar uma área na cidade de Newman, na Austrália, essa equipe descobriu que círculos de fadas se formavam para permitir que a vegetação sobrevivesse em lugares áridos.

Círculos criados pela vegetação

Muitas hipóteses surgiram para tentar determinar a origem exata dessas formações. A princípio, os pesquisadores acreditavam que eram obra de cupins que devoravam a vegetação. Esta teoria foi posteriormente descartada em favor de outra que sugeria que os círculos de fadas foram de fato criados pela própria vegetação.

Para verificar essa hipótese, a equipe do Dr. Getzin viajou para Newman com drones para observar essas formações vegetais. Eles então estudaram o “status de vitalidade” das ervas que se formaram em torno desses círculos de fadas. Sua observação revelou que aqueles próximos a essas formações eram mais vívidos.

Os produtos da engenharia do ecossistema

Ao final desses estudos, os pesquisadores concluíram que os círculos de fadas eram produtos do que é chamado de “engenharia de ecossistemas. » A vegetação se organiza em torno desses pedaços de terra para obter uma fonte de água mais rica. Segundo os pesquisadores, a grama que cresce longe desses círculos de fadas é menos desenvolvida.

“Descobrimos que as ervas de alta vitalidade estavam consistentemente e mais fortemente associadas aos círculos de fadas do que as ervas de baixa vitalidade”. nós lemos.

As plantas que cercam esses círculos de fadas garantem sombra suficiente ao solo para que ele não seque. De acordo com este estudo, esta cobertura vegetal pode reduzir a temperatura do solo em 25°C.

“As gramíneas estão moldando ativamente seu próprio ambiente, formando padrões de espaçamento simétricos. A vegetação se beneficia da água de escoamento adicional fornecida pelos grandes círculos de fadas e, assim, mantém o ecossistema árido funcional, mesmo sob condições muito duras e secas ”. explicou o Dr. Stephan Getzin.

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