Podemos ter encontrado o acampamento humano mais antigo conhecido

Durante anos, os cientistas tentaram determinar exatamente quando os primeiros humanos se estabeleceram na América do Norte. Até agora, os arqueólogos confiaram nos ossos e ferramentas de pedra que encontraram em sítios arqueológicos para datar aproximadamente a instalação dos primeiros humanos em solo americano.

No entanto, há alguns anos, os pesquisadores decidiram estender suas pesquisas estudando coprólitos, ou seja, excrementos fossilizados. Por acaso, um grupo de arqueólogos descobriu amostras de coprólitos nas cavernas de Paisley, Oregon.

Esses excrementos sugerem que o povo de Clóvis não foi o primeiro grupo a se estabelecer na América do Norte.

Humanos que fizeram da América do Norte seu lar há mais de 14.000 anos

Com base em ferramentas de pedra encontradas em certos locais, os arqueólogos há muito acreditam que o povo Clóvis foi o primeiro a se estabelecer na América do Norte, há cerca de 11.500 anos. No entanto, a descoberta de coprólitos nas cavernas de Paisley atualmente os obriga a reconsiderar sua hipótese.

A datação por radiocarbono dessas amostras revelou que algumas delas tinham mais de 14.000 anos.

“A evidência mais convincente para muitos arqueólogos foi uma coleção de fezes preservadas contendo DNA mitocondrial nativo americano (mtDNA), depositado de 14.400 a 14.000 anos atrás, tornando-os os restos humanos mais antigos datados diretamente do Hemisfério Ocidental”. explicou John Blong, arqueólogo da Universidade de Newcastle e coautor do estudo publicado na revista Science Advances.

Exemplos que foram criticados

A descoberta dessas amostras provocou muito debate entre os arqueólogos. De fato, alguns deles consideraram que não eram confiáveis ​​por causa dos muitos elementos que poderiam contaminá-los durante esses 14.000 anos.

“Esta evidência foi criticada porque vários dos coprólitos continham mtDNA humano e canino, sugerindo que o mtDNA humano pode ser o resultado da contaminação das camadas sobrejacentes. Ninguém duvida que os coprólitos sejam tão antigos quanto a datação por radiocarbono diz que são, eles apenas duvidam que sejam humanos.” disse John Blong.

No entanto, a análise dos vestígios de lipídios nesses excrementos permitiu confirmar que eles eram de origem humana e que os homens de fato viveram lá há 14.000 anos.

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