Pode haver até 10 bilhões de planetas semelhantes à Terra … em nossa galáxia

Uma equipe de pesquisadores da Penn State University realizou recentemente um estudo cujo objetivo era estabelecer o número de planetas semelhantes à Terra na Via Láctea. Para fazer isso, os cientistas usaram dados do telescópio Kepler da NASA.

Eles definiram um planeta semelhante como três quartos a uma vez e meia o tamanho da Terra e orbitando sua estrela a cada 237 a 500 dias.

Salve a terra

De acordo com a conclusão da pesquisa, pode haver até dez bilhões de mundos relativamente semelhantes ao planeta da vida na Via Láctea. A equipe espera que os resultados do estudo possam ajudar os cientistas que trabalham nos programas de pesquisa de civilizações alienígenas a direcionar melhor seus esforços.

Os resultados da pesquisa acabam de ser publicados em O Diário Astronômico.

Simulações de computador de universos hipotéticos

Naturalmente, o planeta deve estar localizado na zona habitável da estrela. No estudo, isso é definido como o “faixa de distâncias orbitais dentro das quais os planetas podem suportar água líquida em suas superfícies”.

Lembre-se que desde seu lançamento em 2009, o telescópio espacial Kepler observou mais de 530.000 estrelas com o objetivo de detectar trânsitos. Antes de se aposentar no ano passado, permitiu aos astrônomos descobrir mais de 2.600 exoplanetas. O instrumento também possibilitou a compreensão de algumas noções importantes, como o fato de haver mais planetas do que estrelas na Via Láctea.

No entanto, os dados de Kepler não foram suficientes. A equipe, portanto, realizou simulações de computador de universos hipotéticos de estrelas e planetas. Esses modelos foram baseados na combinação da lista de planetas do Kepler e do catálogo de naves espaciais Gaia da Agência Espacial Européia.

De acordo com Eric Ford, professor de astrofísica e co-autor do novo estudo, há muitas incertezas em relação ao alcance das estrelas semelhantes ao Sol, o alcance das distâncias orbitais em relação à zona habitável e o alcance dos tamanhos dos planetas. . “Dadas essas incertezas, cinco e dez bilhões são estimativas razoáveis”ele revelou.

Para desenvolver uma estratégia científica sólida

“Para os astrônomos que tentam descobrir qual é um bom projeto para o próximo grande observatório espacial, essa informação é essencial para esse processo de planejamento”.apontou Ford.

“Uma das coisas importantes aqui não é apenas dar um único número, mas entender o leque de possibilidades”, ele adicionou. Ele acredita que esses dados podem ajudar “Pessoas que precisam tomar decisões para esperar o melhor e planejar o pior, ao mesmo tempo em que são capazes de desenvolver uma estratégia científica sólida. »

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