Plutão teria semelhanças com 5 luas de Urano

Urano é um dos planetas mais distantes do Sol. A distância que a separa da nossa estrela é de fato cerca de 20 vezes maior que a distância entre a Terra e esta. Para estudá-lo, os cientistas só usam telescópios em terra ou em órbita, pois a única sonda que conseguiu se aproximar dele foi a Voyager 2 da NASA, e isso foi em 1986. A consequência é que hoje é muito difícil observar seu satélites, que são 27 em número.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores anunciou que fez uma descoberta acidental sobre as 5 maiores luas do planeta distante. De acordo com os resultados obtidos, esses satélites teriam uma composição próxima à de Plutão e Haumea, objetos compactos feitos de rocha e uma crosta de gelo. Tal composição é diferente da dos satélites menores de Urano, que são mais fofos e fofos.

Os cientistas por trás desta descoberta a fizeram usando dados do Observatório Espacial Herschel da ESA, que estava em operação de 2009 a 2013. Sua principal missão era estudar a galáxia na faixa do infravermelho.

Muito difícil de observar

De acordo com Gabor Marton, astrônomo do Observatório Konkoly, na Hungria, as luas de Urano são 500 a 7400 menos visíveis que o planeta e, como também estão muito próximas dele, são quase invisíveis. Ele acrescentou que apenas os mais brilhantes poderiam se destacar.

As cinco principais luas de Urano são Titânia, Oberon, Umbriel, Ariel e Miranda. Durante sua passagem, a sonda Voyager 2 mostrou que suas 5 maiores luas eram de forma esférica e pareciam ser feitas de rocha e gelo.

Os astrônomos explicam que, em geral, essas cinco luas, que orbitam no equador, também são muito difíceis de observar porque o equador geralmente fica escondido na sombra devido à inclinação do planeta. No entanto, durante o período de observação de 2010 a 2012, o equador era visível e iluminado pelo Sol. Os pesquisadores então tiveram uma agradável surpresa ao usar um algoritmo especialmente desenvolvido para estudar os dados. Os quatro maiores satélites eram de fato visíveis na faixa do infravermelho e também foi possível detectar Miranda, o menor dos cinco.

Essa observação permitiu medir a quantidade de calor recebida do Sol e retida pela superfície das luas. Os resultados mostraram que a forma como os satélites retinham calor e esfriavam era muito semelhante à dos planetas anões Plutão e Haumea. Os astrônomos concluíram assim que as cinco maiores luas de Urano também eram feitas de rocha e gelo.

O que esta descoberta implica

Esta descoberta significa muito no estudo do nosso sistema solar, como indicam os astrônomos. Isso significa, por exemplo, que enviar uma sonda para estudar os gigantes do gelo pode nos ajudar a aprender mais sobre objetos mais distantes no sistema solar.

Segundo o astrônomo Hendrik Linz, do Instituto Max Planck de Astronomia, esses resultados mostram que às vezes não precisamos de missões espaciais planetárias para entender melhor nosso sistema solar. Ele acrescentou que o novo algoritmo também pode ser usado em dados já coletados no banco de dados da ESA e que pode produzir resultados inesperados.

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