Planetary Society implantou sua vela solar

Em maio passado, o Sociedade Planetária orbitou uma vela solar colocada a uma altitude de 700 km acima do nível do mar. Vela Leve, esse é o seu nome, se desdobrou quase completamente. A missão é, portanto, um sucesso.

A Planetary Society é uma organização privada sem fins lucrativos. Foi fundada nos anos 90 por três homens, e mais precisamente por Carl Sagan, Bruce C. Murray e Louis Friedman. Promove a exploração espacial com dois objetivos principais: explorar o planeta Marte e descobrir uma forma de vida extraterrestre.

Vela do sol

Sua primeira missão ocorreu em 2007 e tinha como objetivo entregar uma mensagem de áudio de Carl Sagan a Marte para dar as boas-vindas aos futuros habitantes do planeta vermelho.

A Planetary Society planeja lançar uma nave movida a ventos solares já no próximo ano

Desta vez, ela embarcou em uma aventura muito mais ambiciosa, colocando sua primeira vela solar em órbita.

O processo não é fácil de explicar, mas uma vela solar apresenta-se como um verdadeiro dispositivo de propulsão por direito próprio. Esses dispositivos são realmente capazes de usar a radiação emitida pelas estrelas para se mover pelo espaço sem a necessidade de combustível.

Como ? Graças à pressão exercida pelos fótons que o atingem. O astronauta pode então inclinar a vela de uma maneira ou de outra para guiar sua nave pelos confins da galáxia.

O resultado é maior autonomia e custo reduzido.

A JAXA (agência espacial japonesa) foi a primeira a implantar uma vela solar. O Ikaros foi colocado em órbita em 2010 e tinha uma área de 173 m2. A NASA fez isso novamente em 2011 com o NanoSail-D2, uma vela de 10m2. Ela também havia trabalhado em outra vela solar com uma área de 1.200 m2, mas o projeto infelizmente não se concretizou.

LightSail não excede 32 m2 por sua vez.

Para construir esta vela solar, a Planetary Society investiu mais de US$ 4 milhões.

Se quiser saber mais sobre esta organização, pode ir a este endereço. Você também deve saber que pretende lançar uma espaçonave equipada com uma vela solar já no próximo ano.

Finalmente, deve-se notar que o conceito de vela solar surge frequentemente na ficção científica. Bernard Werber imaginou um navio deste tipo em A borboleta das estrelas mas não foi o único a fazê-lo. Na década de 1970, Larry Niven e Jerry Pournelle também haviam mencionado uma vela desse tipo em A poeira no olho de Deus.

O conceito foi imaginado por Johannes Kepler no século XVI.

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