Planeta Nove: nova prova de sua existência?

Planeta Nove tem sido bastante discreto ultimamente, mas foi para melhor nos surpreender. De fato, os astrônomos notaram várias inconsistências na órbita de um asteroide em nosso sistema e acreditam que elas poderiam potencialmente ser causado pela influência gravitacional de um corpo extremamente massivo localizado na periferia do nosso sistema.

Por muito tempo, o sistema solar incluiu nada menos que nove planetas diferentes, desde Mercúrio a Plutão, passando por Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.

Planeta Nove

No entanto, em 2006 a IAU tomou a decisão de relegar Plutão ao status de planeta anão devido ao seu tamanho e acabamos com apenas oito planetas em nosso sistema.

Planeta Nove, um enigma astronômico que ainda precisa ser resolvido

Em 2015, Michael Brown e Konstantin Batygin começaram a estudar vários corpos localizados no cinturão de Kuiper e, portanto, além da órbita de Netuno. Os dois astrônomos notaram então vários pontos comuns ao nível de sua trajetória.

A princípio, os dois especialistas pensaram que esses corpos estavam todos sob a influência gravitacional de nossa estrela, mas rapidamente perceberam que isso era impossível, dada a distância que os separava de nossa estrela. Depois de realizar várias simulações, os astrônomos chegaram à conclusão de que a trajetória desses corpos talvez tenha sido influenciada por outro corpo, um corpo massivo localizado nos arredores do nosso sistema: o Planeta Nove.

Segundo cálculos feitos por Michael Brown e Konstantin Batygin, esse novo planeta seria muito massivo, com um tamanho equivalente a cerca de dez vezes o do nosso próprio mundo. Além disso, descreveria uma órbita excêntrica levando-o às bordas do nosso sistema, o que explicaria por que nenhuma observação foi feita até o momento.

Durante os anos seguintes, vários estudos confirmaram a teoria dos dois especialistas, mas a existência deste planeta continua, é claro, a ser comprovada.

2015 Poderia BP 519 estar sob a influência gravitacional de um corpo gigantesco?

No entanto, outra equipe recentemente detectou inconsistências na órbita de outro corpo, e mais precisamente do asteroide chamado 2015 BP 519… ou Caju para aqueles próximos a ele.

Este corpo também é um objeto transnetuniano e está localizado na região mais externa do sistema solar. Observado pela primeira vez em novembro de 2014, o corpo tem um diâmetro entre quatrocentos e setecentos quilômetros e orbita nossa estrela a uma distância de 35,1-814,6 unidades astronômicas. Assim, faz dele nada menos que 8.912 anos para dar a volta à estrela.

No entanto, essa não é sua única peculiaridade. A órbita deste corpo é de fato inclinada em 54° em relação ao plano formado pelos oito planetas do nosso sistema e ninguém ainda conseguiu explicar o porquê.

As hipóteses não faltam, porém, e uma equipe liderada pela pesquisadora Juliette Becker (Universidade de Michigan) desenvolveu precisamente uma teoria muito interessante. Ao modelar a órbita do objeto, os pesquisadores de fato perceberam que a inclinação de sua órbita poderia ser explicada pela influência de outro corpo, um corpo muito massivo também localizado nas fronteiras do nosso sistema.

Um corpo que poderia combinar perfeitamente com o Planeta Nove.

Coincidência ou não, Juliette Becker é ex-aluna de Konstantin Batygin, e este não pôde deixar de saudar seu trabalho através de um tweet publicado no início desta semana.

O estudo pode ser encontrado neste endereço.

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