Pesquisadores treinam cães para cheirar coronavírus

A detecção do COVID-19 foi o objetivo de um novo estudo focado em cães, realizado no Reino Unido em abril de 2020. Cientistas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LHTSM) acreditam que têm uma chance real de treinar cães para detectar a doença em humanos. O esboço deste projeto sugere que eles pretendem implantar esses cães em menos de dois meses, aqui no ano de 2020.

O Departamento de Controle de Doenças da LSHTM já trabalhou em projetos como esse antes. A LSHTM trabalhou com a instituição de caridade Medical Detection Dogs (MDD) para treinar cães para detectar a malária. Os cães também foram treinados com sucesso para detectar uma ampla gama de substâncias (como drogas) e elementos presentes no corpo humano, apesar de cancros e doenças.

O chefe do Departamento de Controle de Doenças da LSHTM, James Logan, sugere que o projeto esteja em seus estágios iniciais. “Sabemos que as doenças têm odores – incluindo doenças respiratórias como a gripe – e que esses odores são de fato bem distintos”, disse Logan em entrevista ao CityLab. “Há uma chance muito, muito boa de que o Covid-19 tenha um odor específico e, se houver, estou realmente confiante de que os cães serão capazes de aprender e detectá-lo”.

O grupo atualmente tem “quatro ou cinco” cães preparados para entrar em treinamento neste minuto. “Se pudéssemos implantá-los dentro de um mês ou dois, poderíamos rastrear talvez de 4.000 a 5.000 pessoas por dia”, disse Logan. Esses cães seriam potencialmente usados ​​para rastrear estudantes que ingressam em escolas, equipes médicas ou de assistência médica ou pessoas que entram em outras áreas que poderiam atuar como uma placa de Petri para a propagação de aeroportos semelhantes a doenças.

De acordo com a campanha de crowdfunding associada a este projeto, o primeiro passo é coletar amostras de odor de seres humanos infectados com COVID-19, bem como amostras de controle. “Então, usaremos essas amostras de odor com 5 cães que já estão pré-treinados e aguardam treinamento com as amostras COVID-19. Através de um programa intensivo de treinamento, testaremos o método rigorosamente e, se for bem-sucedido, poderemos implantar cães em até seis semanas. ”

Você pode aprender mais sobre esse programa em Cães com detecção médica ou através do link no parágrafo acima. Dê uma olhada na linha do tempo abaixo para atualizações mais recentes sobre o COVID-19!

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