Pesquisadores treinam cães para cheirar coronavírus

Pesquisadores treinam cães para cheirar coronavírus

A detecção do COVID-19 foi o objetivo de um novo estudo focado em cães, realizado no Reino Unido em abril de 2020. Cientistas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LHTSM) acreditam que têm uma chance real de treinar cães para detectar a doença em humanos. O esboço deste projeto sugere que eles pretendem implantar esses cães em menos de dois meses, aqui no ano de 2020.

O Departamento de Controle de Doen√ßas da LSHTM j√° trabalhou em projetos como esse antes. A LSHTM trabalhou com a institui√ß√£o de caridade Medical Detection Dogs (MDD) para treinar c√£es para detectar a mal√°ria. Os c√£es tamb√©m foram treinados com sucesso para detectar uma ampla gama de subst√Ęncias (como drogas) e elementos presentes no corpo humano, apesar de cancros e doen√ßas.

O chefe do Departamento de Controle de Doen√ßas da LSHTM, James Logan, sugere que o projeto esteja em seus est√°gios iniciais. “Sabemos que as doen√ßas t√™m odores – incluindo doen√ßas respirat√≥rias como a gripe – e que esses odores s√£o de fato bem distintos”, disse Logan em entrevista ao CityLab. “H√° uma chance muito, muito boa de que o Covid-19 tenha um odor espec√≠fico e, se houver, estou realmente confiante de que os c√£es ser√£o capazes de aprender e detect√°-lo”.

O grupo atualmente tem “quatro ou cinco” c√£es preparados para entrar em treinamento neste minuto. “Se pud√©ssemos implant√°-los dentro de um m√™s ou dois, poder√≠amos rastrear talvez de 4.000 a 5.000 pessoas por dia”, disse Logan. Esses c√£es seriam potencialmente usados ‚Äč‚Äčpara rastrear estudantes que ingressam em escolas, equipes m√©dicas ou de assist√™ncia m√©dica ou pessoas que entram em outras √°reas que poderiam atuar como uma placa de Petri para a propaga√ß√£o de aeroportos semelhantes a doen√ßas.

De acordo com a campanha de crowdfunding associada a este projeto, o primeiro passo √© coletar amostras de odor de seres humanos infectados com COVID-19, bem como amostras de controle. ‚ÄúEnt√£o, usaremos essas amostras de odor com 5 c√£es que j√° est√£o pr√©-treinados e aguardam treinamento com as amostras COVID-19. Atrav√©s de um programa intensivo de treinamento, testaremos o m√©todo rigorosamente e, se for bem-sucedido, poderemos implantar c√£es em at√© seis semanas. ‚ÄĚ

Voc√™ pode aprender mais sobre esse programa em C√£es com detec√ß√£o m√©dica ou atrav√©s do link no par√°grafo acima. D√™ uma olhada na linha do tempo abaixo para atualiza√ß√Ķes mais recentes sobre o COVID-19!

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