Pesquisadores mostram que a paternidade é 40 milhões de anos mais antiga do que se pensava

A criatura chamada Dendromaia foi descoberta com um Dendromaia mais jovem envolto em forma fóssil. O par fóssil foi datado para aproximadamente 300 milhões de anos, tornando este o novo exemplo mais antigo conhecido de “cuidado parental” em um animal em nosso planeta Terra. Segundo pesquisas sobre esse achado, isso coloca o cuidado dos pais em animais aproximadamente 40 milhões de anos ANTES da prova mais antiga dessa característica. Este é agora o pai mais velho e atencioso já encontrado.

Pesquisadores da Carleton University, em Ontário, Canadá publicaram um estudo sobre este par de criaturas antigas no Nature Ecology & Evolution volume 4, páginas 50–56 (2020). O estudo mostra evidências de cuidados dos pais “aproximadamente 40 milhões de anos antes do registro mais antigo, baseado em um varanopídeo do período Guadalupiano (Permiano médio) da África do Sul”.

O esqueleto parcial deste lagarto mostrou sua cauda envolvida em uma iteração menor da mesma espécie. Esta posição mostra o que é mais provável uma posição de “denning”, protegendo a criatura mais jovem na área onde o par foi descoberto. Evidências sugerem que a posição desse par era cuidadosa no momento da morte.

O espécime mostrou sinais de que os cuidados parentais desse tipo poderiam muito bem ser mais antigos ainda do que esta prova específica. Este espécime também “aumenta a evidência crescente de que o cuidado dos pais foi mais difundido entre os sinapsídeos paleozóicos do que se pensava anteriormente”.

Esse par de lagartos fazia parte da família de criaturas chamadas Varanopid. Essas coisas não evoluíram para os lagartos que conhecemos hoje – em vez disso, existiam na coleção de sinapsídeos não mamíferos.

Os tetrápodes se dividem em Reptilia (que eventualmente se divide em lagartos, cobras, pássaros) e Synapsida (que eventualmente se divide em varanópides e um monte de outros antes de mamíferos. Então, na verdade, esse lagarto é uma relação mais próxima de nós humanos do que com o que hoje pensamos em lagartos, desculpe iguana comum!

Para obter mais informações sobre este estudo, leia “Varanopid from the Carboniferous of Nova Scotia revela evidências de cuidados parentais em amniotes”, de autoria de Hillary C. Maddin, Arjan Mann e Brian Hebert. Esta pesquisa pode ser encontrada com o código DOI: 10.1038 / s41559-019-1030-z de Nat Ecol Evol 4, 50–56 (2020).

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