Pesquisadores fizeram ratos velhos viverem mais tempo usando sangue de ratos jovens

Uma pesquisa da Escola de Medicina da Universidade de Washington revela que os cientistas permitiram que ratos mais velhos vivessem mais tempo usando o sangue de ratos jovens. No entanto, o processo não espelhava o de histórias mitológicas envolvendo sangue jovem, concentrando-se em uma proteína específica encontrada em níveis mais altos em ratos jovens e em níveis mais baixos em ratos mais velhos.

Certas histórias da antiguidade revelam que a idéia de sangue jovem ser uma espécie de fonte de juventude não é nova, embora elas tenham sido equivocadas (e muitas vezes terríveis). Um estudo recém-publicado lança alguma luz científica sobre o assunto, revelando que uma proteína encontrada no sangue jovem pode ser a chave para retardar o envelhecimento – pelo menos em ratos de laboratório.

A proteína encontrada em altos níveis no sangue de camundongos jovens é uma enzima chamada eNAMPT e desempenha um papel importante na capacidade das células de produzir energia. Enquanto o sangue de camundongos jovens possui essa enzima em abundância, a proteína diminui com o envelhecimento – tanto em humanos quanto em camundongos -, enquanto outros problemas, como ganho de peso e problemas cognitivos, começam a aumentar.

O estudo se concentrou em aumentar os níveis de eNAMPT no sangue de camundongos mais velhos, em vez de usar transfusões de sangue total de ratos jovens, como estudos anteriores. Ao fazer isso, os pesquisadores descobriram uma série de melhorias nos camundongos mais velhos, incluindo melhor produção de insulina, visão melhorada, mais energia e melhor desempenho cognitivo. Além disso, os ratos com níveis mais altos de eNAMPT viveram mais do que outros ratos normais.

O autor sênior do estudo, Shin-ichiro Imai, MD, PhD, explicou:

Encontramos um caminho totalmente novo para o envelhecimento saudável. É notável o fato de podermos tirar o eNAMPT do sangue de camundongos jovens e entregá-lo a camundongos mais velhos e ver que os camundongos mais velhos apresentam melhorias marcantes na saúde – incluindo aumento da atividade física e melhor sono -.

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