Pesquisadores examinam a geleira Thwaites usando a sonda Icefin

Pesquisadores examinam a geleira Thwaites usando a sonda Icefin

Os cientistas passaram algum tempo na Antártica estudando a geleira Thwaites e o Kamb Ice Stream usando uma nova ferramenta. A nova ferramenta é uma sonda chamada Icefin que deu a primeira olhada na parte inferior da geleira. A equipe do MELT está estacionada na Antártica nos últimos dois meses, trabalhando para implantar instrumentos oceânicos e sedimentos essenciais para coletar dados sobre uma das geleiras mais importantes e perigosas da Antártica.

Os dados mais interessantes para o estudo vieram do robô subaquático Icefin capaz de navegar nas águas sob a geleira Thwaites e coletar dados da zona de aterramento onde a geleira encontra o mar. O Icefin foi projetado especificamente para poder acessar zonas de aterramento de geleiras onde as observações eram quase impossíveis no passado.

A sonda permite que os cientistas mergulhem sob quilômetros de gelo para medir e mapear processos que não podem ser alcançados de outra forma. Os cientistas da equipe trabalharam em condições perigosas, com ventos fortes e temperaturas abaixo de -22F, para chegar perto o suficiente da costa para que o Icefin atinja a zona de aterramento. Uma broca de água quente perfurou até 2.300 pés de gelo para chegar ao fundo do oceano abaixo.

O Icefin nadou mais de uma milha desde o local da perfuração até a zona de terra de Thwaites para medir, criar imagens e mapear o derretimento e coletar dados que podem ser usados ​​para entender a paisagem e as condições. Um segundo Icefin foi lançado na zona de aterramento do Kamb Ice Stream, que faz parte da Plataforma de Gelo Ross.

A Geleira Thwaites é uma importante área de estudo para os cientistas, pois é particularmente suscetível às mudanças climáticas e oceânicas. Seu derretimento é responsável por 4% do aumento global do nível do mar. A equipe diz que a quantidade de gelo que sai da geleira quase dobrou nos últimos 30 anos, tornando-a uma das áreas de mudança mais rápida na Antártica.

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