Pesquisadores dizem que substância amarela na superfície de Europa é provavelmente sal de mesa

Pesquisadores dizem que substância amarela na superfície de Europa é provavelmente sal de mesa

Os cientistas da JPL da NASA fizeram uma importante descoberta sobre a lua gelada de Júpiter, chamada Europa. Os cientistas sabem há muito tempo sobre as descolorações amareladas na superfície da Europa, mas não ficou claro exatamente qual era o material. A equipe agora usou novos dados para determinar que a descoloração amarelada na superfície do Europa é cloreto de sódio comum ou sal de mesa.

O cloreto de sódio também é um componente principal do sal marinho. A abundância de sal na superfície da Europa sugere que o oceano salgado do subsolo do planeta pode estar mais próximo em composição química dos oceanos da Terra do que se pensava anteriormente. Essa descoberta desafia décadas de suposições sobre a composição da água sob a superfície gelada da Europa.

Flybys of Europa pela sonda Voyager e Galileo levaram os cientistas a concluir que Europa está coberta por uma camada de água salgada e líquida que é envolta em uma concha gelada. Galileu carregou um espectrômetro infravermelho a bordo e encontrou gelo de água e uma substância que parecia ser sais de sulfato de magnésio.

A especulação era que os sais na superfície da Europa vinham dos oceanos abaixo da superfície. Os cientistas dizem que ninguém havia captado espectros visíveis de comprimento de onda da Europa até que a equipe visualizou dados de resolução espectral mais alta do Observatório WM Keck, no Havaí, que sugeriam que a equipe não estava vendo sulfatos de magnésio na Europa. A equipe diz que os dados Keck de alta qualidade deveriam ter sais visíveis de sulfato, mas os espectros de regiões que deveriam refletir a composição interna careciam de absorções características de sulfato.

A equipe disse que achava que poderia estar vendo cloretos de sódio, que são essencialmente sem características no espectro infravermelho. O cientista Kevin Hand havia usado sais oceânicos de amostra que haviam sido bombardeados por radiação em um laboratório sob condições semelhantes à Europa e descobriu que várias características novas e distintas surgiram no cloreto de sódio após a irradiação. Nomeadamente, o cloreto de sódio ficou com um tom amarelo semelhante ao da região mais jovem da Europa chamada Tara Regio. Mais investigações estão planejadas.

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