Pesquisadores descobriram os ossos do dinossauro mais antigo conhecido!

Recentemente, paleontólogos daUniversidade de Yale restos desenterrados que parecem pertencer a um dos mais antigos dinossauros conhecidos na Terra. A característica mais intrigante do fóssil é seu tamanho. Ao contrário da crença comum, os ancestrais dos dinossauros teriam sido muito mais pequeno em comparação com seus descendentes. Enquanto a descoberta responde a perguntas, também levanta questões.


Um antigo parente dos dinossauros

Análises dos ossos revelam que eles pertencem a uma espécie de Era Triássica, muito perto do saurópode, que é a mais antiga espécie conhecida de dinossauro. Surpreendentemente, o fóssil do animal foi encontrado apenas em uma área específica do globo quando antes havia apenas um continente e, portanto, sem barreira geográfica.

A descoberta foi feita na formação Arcóseo pedregoso (uma área geológica do Triássico Superior) no norte do Zimbábue. Christopher Griffin, paleontólogo de vertebrados da Universidade de Yale, é um dos autores do estudo.

Os primeiros dinossauros não se pareciam com os mais novos

Paleontólogos nomearam os restos Mbiresaurus raathi, em homenagem a um cientista que muito contribuiu para a descoberta. Análises revelam que os ossos pertencem a uma espécie de herbívoro de pescoço longo, como Braquiossauro e Apatossauro. Estranhamente pequeno, o animal mede cerca de 2 metros de altura. Para comparação, o maciço Patagotitan tinha 37 metros de altura.


Descoberta de um dinossauro antigo

Outras estimativas mostram que Mbiresaurus raathi viveu cerca de 252 a 201 milhões de anos atrás, ao longo das margens de um antigo rio que se tornaria o Zimbábue. Além disso, as escavações também desenterraram muitos protomamíferos conhecidos como cinodontesassim como répteis crocodilos de bico estranho chamado rincossauro.

Isso seria uma prova concreta de que os animais da era atual são descendentes diretos da época dos dinossauros.

“Os primeiros dinossauros eram pequenos, longe dos gigantes que costumamos pensar. »

Christian Kammerer, curador de pesquisa de paleontologia no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte

Algumas espécies são encontradas apenas em regiões específicas

Durante o período Triássico, havia apenas um supercontinente chamado “Pangea”. E tantas áreas agora remotas tinham flora e fauna semelhantes. No entanto, espécies como Mbiresaurus raathi estavam localizados apenas em áreas típicas.

A resposta mais lógica dada pelos pesquisadores envolve a influência climática. Segundo sua teoria, condições do tempo seria a base da distribuição animal. Enquanto algumas espécies toleram temperaturas frias, outras preferem climas quentes ou temperados.

“Você pode pensar que cruzar um supercontinente seria fácil, mas parece que não. »

Steve Brusatte, paleontólogo da Universidade de Edimburgo, na Escócia

FONTE: SCIENCEALERT

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