Pesquisadores descobrem o raro planeta Super-Terra em direção ao centro galáctico

Pesquisadores descobrem o raro planeta Super-Terra em direção ao centro galáctico

Astrônomos da Universidade de Canterbury descobriram um planeta Super-Terra incrivelmente raro, localizado em direção ao centro da galáxia. Os cientistas dizem que o planeta é apenas um dos poucos que foram descobertos com tamanho e órbita comparáveis ​​aos da Terra. Os pesquisadores da UC, Antonio Herrera Martin e o professor associado Michael Albrow, fazem parte de uma equipe internacional que colaborou para descobrir o planeta.

Martin foi o principal autor do artigo que descreve a descoberta. Ele diz que o tempo necessário para observar a ampliação devido à estrela hospedeira foi de aproximadamente cinco dias. O planeta foi detectado apenas durante uma pequena distorção de cinco horas. A estrela anfitriã da Supra-Terra é cerca de 10% da massa do nosso sol.

Os cientistas estimam que o planeta tenha uma massa em algum lugar entre a da Terra e Netuno. Ele orbita em um local entre Vênus e a Terra a partir de sua estrela-mãe. Com a massa da estrela hospedeira que orbita a Super-Terra, um ano no planeta levaria aproximadamente 617 dias. O novo planeta é notável porque é um dos poucos planetas extra-solares que foram detectados com tamanhos e órbitas próximas às da Terra.

Os cientistas descobriram o planeta usando uma técnica chamada microlente gravitacional. O efeito de microlente é raro, com apenas uma em um milhão de estrelas na galáxia sendo afetada a qualquer momento. Martin observou que esse tipo de observação não se repete, tornando a probabilidade de pegar um planeta ao mesmo tempo extremamente baixa.

O evento de microlente que permitiu a descoberta deste planeta aconteceu em 2018. Foi detectado de forma independente pelo Experimento de Lente Gravitacional Óptica, usando um telescópio localizado no Chile e a Rede de Telescópio de Microlente da Coréia. Essas experiências podem detectar cerca de 3000 eventos de microlente por ano.

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