Pesquisadores de Princeton analisam núcleos de gelo de 2 milhões de anos

Pesquisadores da Universidade de Princeton extraíram núcleos de gelo da Antártica que deram as primeiras observações diretas do clima antigo, quando os primeiros ancestrais dos seres humanos vagavam pela Terra. As bolhas de gás que estavam presas nos núcleos de gelo que se diz serem os mais antigos recuperados, fornecem instantâneos das condições e temperaturas atmosféricas pré-históricas. A equipe coletou os antigos núcleos de gelo nas Allan Hills da Antártica.

A equipe usou dados dos núcleos de gelo para responder perguntas de longa data sobre como surgiu o atual ciclo glacial. A equipe diz que, até 1,2 milhão de anos atrás, as eras glaciais da Terra consistiam em geleiras menores e mais finas, que apareciam a cada 40.000 anos em média.

Após a Transição do Meio-Pleistoceno, o mundo atual emergiu caracterizado por ciclos glaciais mais frios e mais longos de 100.000 anos. Estes são conhecidos como o mundo de 40k e 100k. Algumas teorias acreditam que o mundo atual de 100 mil emergiu devido a um declínio de longo prazo no dióxido de carbono atmosférico.

Os pesquisadores descobriram que esse não era o caso, com as amostras mostrando que o dióxido de carbono médio era relativamente estável nos mundos 40k e 100k. Os pesquisadores dizem que, embora o declínio do dióxido de carbono não tenha levado ao mundo de 100 mil, houve uma correlação entre o dióxido de carbono e a temperatura global. A equipe diz que são necessárias mudanças no dióxido de carbono para passar de temperaturas glaciais mais frias a temperaturas interglaciais mais quentes.

Atualmente, o dióxido de carbono na atmosfera está acima de 400 ppm, quase 100 ppm acima dos níveis do mundo de 40 mil. A equipe observou que estamos vendo níveis de dióxido de carbono não vistos em 2 milhões de anos. Para ver uma analogia do nosso mundo hoje no passado, temos que olhar além de 2 milhões de anos atrás para encontrá-lo, segundo os cientistas.

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