Pesquisadores de Harvard criam um exosuit suave que ajuda vítimas de derrame a andar

Nos Estados Unidos, a principal causa de incapacidade séria a longo prazo nos EUA é o derrame. Aproximadamente 17 milhões de indivíduos sofrem AVC a cada ano e oito em cada dez sobreviventes de AVC ficam com hemiparesia, um tipo de paralisia que normalmente afeta os membros e os músculos faciais em um lado do corpo. Esse tipo de paralisia geralmente causa sérias dificuldades em caminhar com a perda de equilíbrio e um risco aumentado de quedas.

A hemiparesia também leva à fadiga muscular, que se instala rapidamente durante o esforço e muitas vezes deixa aqueles que sofrem com a condição incapazes de realizar tarefas básicas do dia a dia. Pesquisadores da Universidade de Harvard acreditam ter um novo sistema que pode ajudar na recuperação de pacientes com AVC. O soft exosuit foi desenvolvido por engenheiros mecânicos e elétricos de Harvard, juntamente com designers de roupas e especialistas em neurore reabilitação.

O exosuit robótico macio é amarrado a uma bateria e um motor externos e foi demonstrado em testes que é capaz de melhorar significativamente as funções biomecânicas da marcha em pacientes com AVC quando usado enquanto caminha em uma esteira. A equipe deu um passo crítico para transformar seu dispositivo em uma estratégia de reabilitação. Eles estão usando uma versão não vinculada do exosuit que carrega a bateria e o motor.

Até o momento, o novo sistema foi testado em seis sobreviventes pós-AVC com hemiparesia e constatou que o exosuit macio foi capaz de aumentar significativamente sua velocidade de caminhada em uma média de 0,14 m / s. Um indivíduo foi capaz de andar até 0,28 m / s mais rápido. Os mesmos indivíduos, quando solicitados a caminhar o máximo possível em seis minutos, foram capazes de ir em média 32 m mais longe do que aqueles que não usam o sistema.

O exosuit usado no estudo pesa menos de 5 kg e tem como alvo os membros dos sobreviventes de AVC durante fases distintas do ciclo da marcha. A roupa é totalmente móvel, alimentada por uma bateria e iniciada por uma unidade de atuador usada nos quadris. É capaz de fornecer energia mecânica aos tornozelos por meio de um mecanismo baseado em cabos com cabos em outras partes do exosuit ancorados ao corpo por tecidos leves e funcionais. Os usuários usam apenas o exosuit no lado prejudicado. A equipe diz que, ao testar quando o exosuit foi ligado, eles viram “melhorias importantes e imediatas” na velocidade e distância a pé.

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