Pesquisadores de Berkeley criam robôs inspirados em baratas

A barata comum é difícil de matar, e os cientistas de Berkley modelaram novos e pequenos robôs na barata. Os robôs menores são do tamanho de uma barata e são quase tão resistentes quanto o inseto. Os cientistas dizem que, se você tentar esmagar esse robô com as probabilidades de seu pé, ele simplesmente continuará.

Os cientistas dizem que a maioria dos robôs construídos nessa escala são muito frágeis e, se pisados, são destruídos. O professor de engenharia mecânica Liwei Lin diz que a equipe descobriu que, com seus novos robôs, se você colocar peso neles, “ainda mais ou menos funções”. Pequenos robôs que são controláveis ​​e podem transportar sensores têm uso potencial em uma infinidade de cenários.

Eles poderiam, por exemplo, ajudar em missões de busca e resgate para se espremer em lugares onde cães e humanos não podem. O bot também pode ser útil em ambientes onde é muito perigoso para um ser humano. A equipe afirma que, em um terremoto, é difícil para máquinas e cães encontrar vida sob os escombros, pequenos robôs como esses podem ser muito úteis em tais situações.

Os robôs criados pela equipe são do tamanho de um selo postal e são feitos de uma folha fina de um material piezoelétrico chamado fluoreto de polivinilideno ou PVDF. Um material piezoelétrico é algo que faz com que os materiais se expandam ou se contraiam quando uma tensão elétrica é aplicada. Nos robôs, o PVDF é revestido com uma camada de polímero elástico que faz com que a folha se dobre ao invés de expandir ou contrair.

Uma perna dianteira é adicionada para que, à medida que o material se incline e se endireite sob o campo elétrico, as oscilações impulsionem o robô para a frente em um movimento de salto. Os robôs se movem a 20 comprimentos de corpo por segundo, considerado a velocidade mais rápida dos robôs em escala de insetos. Os robôs pesam menos de um décimo de grama e podem suportar o peso de cerca de 60 kg. Atualmente, o bot está amarrado, mas os testes estão em andamento para bots não amarrados.

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