Pesquisadores criaram embriões meio humanos e meio macaco

Em uma grande novidade para a ciência, uma equipe de cientistas internacionais conseguiu criar embriões quiméricos compostos de células de macaco e humanas. Mas antes de pensar em um cenário de ficção científica, saiba que esta pesquisa, que foi publicada na revista Cell, visa ajudar na descoberta de novos métodos para criar órgãos para humanos.

Atualmente, encontrar órgãos para transplantes está se tornando cada vez mais difícil nos Estados Unidos. É assim que a pesquisa com células-tronco espera encontrar outra maneira de obter mais órgãos. Células humanas já foram combinadas com células de porco e ovelha para ver se é possível “cultivar” órgãos humanos nesses animais.

Créditos Pixabay

Desta vez, os pesquisadores decidiram usar embriões de macaco, um animal geneticamente mais próximo dos humanos do que porcos ou ovelhas.

nenhum monstro

Durante o experimento, os cientistas injetaram 25 “células-tronco pluripotentes induzidas” humanas em 132 embriões de macacos de 6 dias de idade. Eles foram capazes de observar que as células humanas cresceram nos 132 embriões após apenas 24 horas. Dez dias depois, 103 embriões quiméricos permaneceram e, 19 dias após a injeção, apenas três ainda estavam vivos e foram destruídos.

Segundo Juan Carlos Izpisua Belmonte, professor de genética do Salk Institute for Biological Sciences em La Jolla, Califórnia, e também coautor do estudo, o conhecimento adquirido durante este experimento permitirá voltar e tentar redesenhar os processos que funcionaram. Isso levará ao desenvolvimento adequado de células humanas em animais.

Belmonte acrescentou que seu objetivo não era criar um novo organismo ou mesmo um monstro. Segundo ele, eles estão tentando entender como células de diferentes organismos se comunicam. Os cientistas querem ver se podem encontrar novas maneiras de selecionar drogas e potencialmente gerar células, tecidos ou até órgãos transplantáveis.

Progresso significativo

Em 2017, alguns dos cientistas envolvidos neste novo estudo já haviam criado quimeras humano-porco. Eles injetaram células humanas em embriões de porco e os deixaram incubar por 4 semanas. Foi a primeira vez que células humanas puderam ser detectadas crescendo em embriões de outra espécie. No entanto, o número de células que cresceram durante este experimento foi muito menor do que o esperado. Os resultados do último estudo sobre embriões de macacos correspondem, portanto, a um progresso significativo, uma vez que a taxa de crescimento das células humanas é significativamente maior.

De qualquer forma, o problema com a criação de quimeras ainda e sempre permanece a ética. Com a tecnologia que continua avançando na área, seria prudente discutir o assunto em profundidade para estabelecer os limites a não serem ultrapassados.

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