Pesquisadores criam um método mais rápido de produzir combustível biocrude

Researchers create a faster method of making biocrude fuel
Pesquisadores criam um método mais rápido de produzir combustível biocrude

Pesquisadores da Universidade de Utah desenvolveram uma maneira de transformar economicamente algas em um combustível biocrude que pode ser usado para alimentar navios, veículos e aeronaves. O método que a equipe desenvolveu promete ser “extraordinariamente” rápido na conversão das algas em combustível e ser rentável para produzir combustível em grandes quantidades.

O processo desenvolvido pela universidade utiliza um misturador a jato especialmente projetado no processo de produção. A chave para usar as algas como biocombustível é extrair o óleo das moléculas de ácidos graxos que podem ser usadas para alimentar os motores diesel. Antes do novo método de extrair o óleo necessário das algas, o desafio era a quantidade de energia necessária para extrair o biocrude do material aquoso da planta.

Os métodos antigos de fazer isso exigiam mais energia do que poderia ser extraído da biomassa. O novo misturador a jato desenvolvido pelos pesquisadores pode extrair os lipídios das algas com muito menos energia. O misturador também é capaz de executar rapidamente a extração lipídica em segundos, empurrando essa forma de energia para mais perto de ser um combustível alternativo econômico.

O co-autor do trabalho de pesquisa, Leonard Pease, diz que a peça principal é tentar alcançar a paridade energética, mas ele observa que ainda não estamos lá. No novo extrator misturador, um jato de solvente é disparado em jatos de algas, criando turbulência localizada que faz com que os lipídios “pulem” uma curta distância na corrente de solvente. Quando o processo é concluído, o solvente é removido e pode ser usado como parte do processo novamente.

O processo pode ser usado na remoção de lipídios para biocombustível de outros materiais, como bactérias, fungos e qualquer outro óleo derivado de micróbios. O benefício no uso de algas é que ele pode ser cultivado em lagoas, pistas ou biorreatores e colhido para produzir uma abundância de combustível.

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