Pesquisadores criam naves espaciais em forma de arraia que podem explorar Vênus

Pesquisadores da Universidade de Buffalo projetaram uma espaçonave com a forma de uma arraia que pode um dia explorar Vênus. A sonda foi projetada como parte do projeto de inspiração biológica Ray for Extreme Environments and Zonal Explorations ou BREEZE. A NASA selecionou a espaçonave como um dos 12 finalistas do programa NAIC, projetado para suportar novas tecnologias.

A sonda que os pesquisadores desenvolveram viajaria em parte batendo as asas, que são modeladas após as barbatanas peitorais em uma arraia. A idéia é permitir que a sonda se mova através da turbulenta atmosfera superior de Vênus batendo as asas. A equipe projetou essas aletas para facilitar o controle da sonda na atmosfera superior.

Sugestões de projeto foram retiradas dos raios do mar para ajudar a maximizar a eficiência de vôo da sonda. O projeto permite graus de controle “até agora não alcançados” para naves espaciais sujeitas a ventos zonais e meridionais severos de Vênus. O BREEZE foi projetado para contornar os Venes a cada quatro ou cinco dias e coletará energia de painéis solares que serão carregados quando estiverem do lado do planeta sob a luz do sol.

Usando instrumentos especializados a bordo da espaçonave, ele também coletará amostras da atmosfera do planeta, monitorará e rastreará os padrões climáticos e buscará atividades vulcânicas. Vênus é única por causa da rotação lenta, portanto a sonda precisa poder operar por um longo período sem luz solar. O design flexível permitiria aos operadores da espaçonave ajustar a sustentação e o empuxo, e a compressão mecânica para manter a espaçonave no ar em todo o planeta.

Vênus é um ambiente desafiador para trabalhar com temperaturas de superfície próximas a 900 graus Fahrenheit e nuvens espessas de ácido sulfúrico. O design da espaçonave também poderia um dia ser usado para explorar outros lugares, como explorar a lua de Saturno, Titã.

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