Pesquisadores constroem um robô usando robôs menores chamados “smarticles”

A construção de um robô normalmente envolve o mesmo tipo de componentes, não importa qual seja o objetivo do bot. Os robôs precisam de coisas como motores, atuadores, segmentos do corpo, pernas e rodas. Pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Geórgia criaram um robô maior usando robôs menores, conhecidos como “smarticles”. Smarticles é a abreviação de partículas ativas inteligentes.

As smarticles são projetadas para fazer apenas uma coisa: bater os dois braços. Quando cinco deles estão conectados em um círculo, eles podem se cutucar e formar algo chamado supersartícula que pode se mover por si só. Os cientistas dizem que poderiam adicionar sensores de luz ou som para permitir que o supermarticle se movesse em resposta ao estímulo.

O robô resultante pode ser controlado o suficiente para navegar em um labirinto. A equipe diz que o comportamento emergente de um grupo de smarticles potencialmente mudaria as formas dos robôs. Os pesquisadores dizem que os robôs são “muito rudimentares” com comportamentos dominados pelas leis da física.

A equipe não tem a intenção de colocar controles sofisticados nos robôs, nem em hardware sensível e computacional. A equipe diz que, uma vez que os robôs não possuem os recursos computacionais e sensoriais necessários para o controle convencional, eles precisam confiar na mecânica e na física.

O projeto foi apoiado pelo Escritório de Pesquisa do Exército e pela National Science Foundation. A construção das smarticles usou uma impressora 3D para criar os componentes menores, que são alimentados por uma bateria. As smarticles têm motores, sensores simples e poder de computação limitado. Eles só conseguem mudar de direção quando interagem com outros dispositivos fechados por um anel.

A equipe constatou nos testes que, se a bateria de um artigo acabasse, o super-artigo começaria a se mover na direção do robô parado. A equipe tem planos futuros para o seu trabalho, incluindo interações mais complexas que usam recursos simples de detecção e movimento. O Exército está interessado por causa do potencial de levar a novos sistemas robóticos que podem mudar de forma.

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