Pesquisadores colocam um cavalo em traje de zebra para a ciência

Researchers put a horse in a zebra costume for science
Pesquisadores colocam um cavalo em traje de zebra para a ciência

Se você já aprendeu alguma coisa sobre zebras crescendo, o fato principal sobre as listras que você acredita ser exato pode não ser exato. Esse factóide seria que as listras de uma zebra devem ajudar a camuflar os animais dentro do rebanho, para que os predadores tenham mais dificuldade em pegar uma refeição. Cientistas da Universidade da Califórnia e da Universidade de Bristol realizaram uma série de experimentos para descobrir por que as listras de uma folha de zebra cortam moscas.

De acordo com os cientistas, é para evitar esses insetos picadores. Os experimentos foram conduzidos para entender melhor como as listras manipulam o comportamento das moscas que picam quando tentam pousar no animal. Os experimentos foram conduzidos em uma fazenda de cavalos na Grã-Bretanha e envolveram um cavalo vestindo uma fantasia de zebra e zebras reais.

A equipe observou de perto as zebras enquanto as moscas tentavam pousar nelas e fazia vídeos detalhados para registrar as trajetórias de vôo, enquanto as moscas se aproximavam das zebras. A equipe vestiu os cavalos e zebras sequencialmente em casacos listrados pretos, brancos e depois pretos e brancos. O estudo descobriu que as moscas eram tão atraídas pelas zebras quanto os cavalos, indicando que as listras não fazem nada para deter as moscas à distância.

No entanto, uma vez que as moscas estão próximas das zebras, elas tendem a voar além da zebra ou esbarrar nela, o que indica que as listras podem atrapalhar a capacidade das moscas de controlar o pouso. A equipe descobriu que, comparado à taxa que voa pousa nos casacos brancos e pretos, eles quase nunca pousam nos casacos listrados.

O pressuposto é que as listras de alguma forma “deslumbram” quando estão próximas o suficiente para ver as listras com olhos de baixa resolução. Os pesquisadores também descobriram que cavalos e zebras reagem de maneira diferente às moscas. A zebra balançava caudas quase continuamente para afastar as moscas, enquanto os cavalos se contraiam e ocasionalmente balançam as caudas para afastar as moscas. O zunido da cauda da zebra, e às vezes correndo, significa que as moscas que pousam nas zebras são lançadas mais rapidamente.

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