Pesquisadores atingem a velocidade da Internet mais rápida do mundo com um chip óptico

Pesquisadores atingem a velocidade da Internet mais rápida do mundo com um chip óptico

Vimos o gemido da Internet (metaforicamente, é claro) sob o peso de um aumento repentino de usuários e uso nos últimos meses. A situação global provou o quão mal preparadas nossas tecnologias estão para suportar esse cenário, especialmente se e quando ele realmente se tornar o “novo normal”. Várias empresas como SpaceX e Amazon estão olhando para as estrelas para aumentar nossos recursos de Internet, mas uma equipe interdisciplinar de pesquisadores australianos conseguiu atingir uma velocidade de dados de 44 Tbps com as redes de fibra óptica existentes e um novo chip óptico.

Para colocar essa velocidade em contexto, os pesquisadores das universidades RMIT, Monash e Swinburne explicaram que seria suficiente baixar 1.000 filmes em HD em menos de um segundo. Embora os benefícios para os serviços de streaming de mídia e jogos sejam quase óbvios, a real conquista aqui é que isso foi feito com uma linha de fibra óptica já existente.

O verdadeiro herói, no entanto, é o novo chip óptico que foi a única fonte de luz para a transferência de dados em alta velocidade. Um chip fotônico do tamanho de uma unha foi colocado no dispositivo óptico de micro-pente do pesquisador para produzir um arco-íris de luz infravermelha. Diferentemente dos pulsos usuais de luz usados ​​nas fibras ópticas tradicionais, isso permitiu que os dados usassem diferentes frequências de luz simultaneamente, aumentando efetivamente a largura de banda de uma única fibra.

Embora a conquista em si já seja um recorde, as implicações dessa nova tecnologia são ainda mais significativas à luz das circunstâncias atuais. A necessidade de acesso à Internet e até de alta velocidade aumentou exponencialmente nos últimos meses, mas a velocidade da inovação em novas tecnologias e materiais de rede não é tão rápida. O fato de que essa fonte de chip óptico pode ser usada com redes de fibra óptica existentes pode ajudar a aumentar a largura de banda da Internet sem a necessidade de revisar a infraestrutura da Internet.

Obviamente, isso ainda dependerá de quão viável será a produção em massa desses chips. Os pesquisadores prevêem que os custos seriam baixos o suficiente para que pudessem ser implantados para o público em geral e não apenas limitados ao domínio exclusivo de data centers com fome de dados.

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