Pela primeira vez, conseguimos capturar a imagem do buraco negro que fica no centro do nosso

Um passo muito importante acaba de ser dado no campo da astronomia. Pela primeira vez, conseguimos obter uma imagem de Sagitário A*, o buraco negro gigante no centro da nossa galáxia. Este feito foi alcançado pelo telescópio EHT ou Event Horizon Telescope.

Esta imagem histórica é a confirmação de que existe de fato um buraco negro no centro da Via Láctea. De acordo com Feryal Özel, astrofísico da Universidade do Arizona, até agora, nunca houve uma imagem provando que o objeto cósmico gigante que está no centro de nossa galáxia seja um buraco negro. Por sua vez, Ryan Hickox, astrofísico do Dartmouth College, e que não é membro da equipe do EHT, declarou que foi um “desempenho impressionante”.


O buraco negro no centro da Via Láctea
Créditos Event Horizon Telescope colaboração

A imagem de Sagitário A* foi registrada na faixa de ondas de rádio submilimétricas e, segundo os cientistas, a tarefa não foi nada fácil.

Um trabalho muito complicado

O EHT já havia feito manchetes em 2019 depois de produzir com sucesso a primeira imagem do horizonte de eventos de um buraco negro. Este era o buraco negro que fica no centro da galáxia elíptica Messier 87. Enquanto coletava dados para formar a imagem do buraco negro de M87, o EHT também fazia observações de Sagitário A*. Mas descobriu-se que produzir uma imagem deste último era muito mais complicado do que para o buraco negro de M87.

Segundo os pesquisadores, a água na atmosfera da Terra pode absorver as ondas de rádio submilimétricas usadas pelo telescópio. Além disso, gás e poeira dentro de 27.000 anos-luz da Terra até o buraco negro podem espalhar ondas submilimétricas e borrar a imagem.

Houve também uma dificuldade adicional em comparação com a observação do buraco negro M87. De fato, este último é “voraz” e, portanto, parece mais brilhante, pois absorve uma grande quantidade de gás. Sagitário A*, por sua vez, apresenta um menor fluxo de matéria e, portanto, parece menos visível.

Segundo Özel, não foi fácil chegar a essa imagem. Eles levaram anos para refiná-lo e confirmar que eles conseguiram.

Um conjunto de telescópios

Para obter esta imagem de Sagitário A* e do buraco negro anterior, os cientistas usaram uma técnica conhecida como Interferometria de Linha de Base Muito Longa. Essa técnica permite que os astrônomos combinem dados de radiotelescópios de todo o mundo como se todos esses telescópios estivessem formando um único telescópio gigante, o maior da Terra.

No momento das observações, o conjunto de telescópios consistia em 8 elementos. Essa configuração significa que a “abertura” máxima do EHT para observar Sagitário A* foi de 10.700 km.

Outras observações serão feitas no futuro para tentar tornar as imagens mais nítidas. Isso servirá para entender melhor a física da turbulência ao nível do anel que envolve o buraco negro, mas também os efeitos que o buraco negro tem na galáxia que o rodeia.

FONTE: Space.com

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