Patente da Prime Air para balão de ar quente da Amazon descreve drones de entrega furtivos

A Amazon patenteou um drone que pode se transformar em um mini dirigível, um mashup de tecnologia que assumiríamos ser uma piada do final de abril, se não fosse pela obsessão do gigante do varejo por UAVs. A patente, registrada no início de 2016, mas concedida hoje, descreve um veículo aéreo não tripulado (UAV) que pode mudar para um modo furtivo e silencioso.

Os drones ganharam velocidade, alcance e desempenho geral ao longo dos anos, mas não há como escapar do fato de que eles normalmente fazem muito barulho. A estratégia da Amazon é combinar uma tecnologia antiga de balão de ar quente para reduzir a poluição sonora.

Portanto, seu “veículo aéreo não tripulado com membrana inflável” teria um balão escondido dentro do chassi. Isso poderia ser inflado usando gás comprimido, através de um tanque ou câmara também transportada no drone. Quando o UAV vagava por uma área em que os níveis de ruído precisavam ser cortados – como o local de entrega, sugere a Amazon – o balão poderia ser inflado.

No processo, isso significaria que as hélices tradicionais de drones teriam menos trabalho a fazer, uma vez que a flutuabilidade do UAV seria resolvida pelo balão. Todos os motores seriam necessários para o posicionamento geral.

A Amazon não prevê voar o drone como um zepelim em miniatura, no entanto. Em vez disso, o sistema de balão seria usado para elevar e baixar o UAV de e para o local de entrega. Dessa maneira, poderia ajudar a reduzir o ruído – e a energia – envolvidos na obtenção de uma altitude de cruzeiro, quando o balão seria esvaziado e recolhido de volta à doca.

O drone iria para o destino de entrega e, em seguida, o balão seria reinflado. Isso poderia ser usado para abaixar suavemente a aeronave no chão, deixando para trás sua embalagem.

É claro que ter um balão inflável próximo a um sistema de hélices de giro rápido parece uma receita para um desastre, e assim parte da patente da Amazon descreve o mecanismo de retração pelo qual os dois elementos seriam separados. A coisa toda seria tratada por um piloto automático a bordo, com o balão recolocado na área de armazenamento. O drone pode devolver o gás usado para a inflação à câmara de compressão ou permitir que ele escape.

De fato, outra possibilidade sugerida pela Amazon é um balão completamente destacável. A patente descreve que isso pode flutuar ou biodegradar, em vez de ser reutilizado.

Não é a primeira tentativa da Amazon de resolver o problema do ruído de entrega. Um pedido de patente anterior descreveu um sistema pelo qual os drones podiam soltar pacotes de sua altitude de cruzeiro, contando com pára-quedas para trazê-los com cuidado à terra no local correto.

Os registros de patentes não são uma indicação de que um dispositivo ou produto específico será realmente lançado, embora seja justo dizer que a Amazon concentrou muita atenção em saber se poderia usar drones para fazer entregas. O Amazon Prime Air foi anunciado em 2013, com o varejista prevendo UAVs de entrega remotamente controlados voando ao redor do céu para fazer desistências de última hora. No entanto, a realidade de começar um projeto desse tipo se mostrou difícil.

Também houve relutância dos reguladores em entregar o céu a toda uma série de novas aeronaves. A intenção da Amazon era ter seus UAVs sob a missão de um centro de expedição remoto; Os legisladores dos EUA, no entanto, exigiram coisas como operadores de linha de visão. O trabalho nos EUA para desenvolver um sistema de controle de tráfego aéreo que abranja drones e UAVs está em andamento, mas ainda estamos longe de ser finalizado.

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