Patente da Prime Air para bal√£o de ar quente da Amazon descreve drones de entrega furtivos

Amazon hot air balloon Prime Air patent describes stealthy delivery drones

A Amazon patenteou um drone que pode se transformar em um mini dirigível, um mashup de tecnologia que assumiríamos ser uma piada do final de abril, se não fosse pela obsessão do gigante do varejo por UAVs. A patente, registrada no início de 2016, mas concedida hoje, descreve um veículo aéreo não tripulado (UAV) que pode mudar para um modo furtivo e silencioso.

Os drones ganharam velocidade, alcance e desempenho geral ao longo dos anos, mas não há como escapar do fato de que eles normalmente fazem muito barulho. A estratégia da Amazon é combinar uma tecnologia antiga de balão de ar quente para reduzir a poluição sonora.

Portanto, seu ‚Äúve√≠culo a√©reo n√£o tripulado com membrana infl√°vel‚ÄĚ teria um bal√£o escondido dentro do chassi. Isso poderia ser inflado usando g√°s comprimido, atrav√©s de um tanque ou c√Ęmara tamb√©m transportada no drone. Quando o UAV vagava por uma √°rea em que os n√≠veis de ru√≠do precisavam ser cortados – como o local de entrega, sugere a Amazon – o bal√£o poderia ser inflado.

No processo, isso significaria que as hélices tradicionais de drones teriam menos trabalho a fazer, uma vez que a flutuabilidade do UAV seria resolvida pelo balão. Todos os motores seriam necessários para o posicionamento geral.

A Amazon não prevê voar o drone como um zepelim em miniatura, no entanto. Em vez disso, o sistema de balão seria usado para elevar e baixar o UAV de e para o local de entrega. Dessa maneira, poderia ajudar a reduzir o ruído Рe a energia Рenvolvidos na obtenção de uma altitude de cruzeiro, quando o balão seria esvaziado e recolhido de volta à doca.

O drone iria para o destino de entrega e, em seguida, o bal√£o seria reinflado. Isso poderia ser usado para abaixar suavemente a aeronave no ch√£o, deixando para tr√°s sua embalagem.

√Č claro que ter um bal√£o infl√°vel pr√≥ximo a um sistema de h√©lices de giro r√°pido parece uma receita para um desastre, e assim parte da patente da Amazon descreve o mecanismo de retra√ß√£o pelo qual os dois elementos seriam separados. A coisa toda seria tratada por um piloto autom√°tico a bordo, com o bal√£o recolocado na √°rea de armazenamento. O drone pode devolver o g√°s usado para a infla√ß√£o √† c√Ęmara de compress√£o ou permitir que ele escape.

De fato, outra possibilidade sugerida pela Amazon é um balão completamente destacável. A patente descreve que isso pode flutuar ou biodegradar, em vez de ser reutilizado.

Não é a primeira tentativa da Amazon de resolver o problema do ruído de entrega. Um pedido de patente anterior descreveu um sistema pelo qual os drones podiam soltar pacotes de sua altitude de cruzeiro, contando com pára-quedas para trazê-los com cuidado à terra no local correto.

Os registros de patentes n√£o s√£o uma indica√ß√£o de que um dispositivo ou produto espec√≠fico ser√° realmente lan√ßado, embora seja justo dizer que a Amazon concentrou muita aten√ß√£o em saber se poderia usar drones para fazer entregas. O Amazon Prime Air foi anunciado em 2013, com o varejista prevendo UAVs de entrega remotamente controlados voando ao redor do c√©u para fazer desist√™ncias de √ļltima hora. No entanto, a realidade de come√ßar um projeto desse tipo se mostrou dif√≠cil.

Tamb√©m houve relut√Ęncia dos reguladores em entregar o c√©u a toda uma s√©rie de novas aeronaves. A inten√ß√£o da Amazon era ter seus UAVs sob a miss√£o de um centro de expedi√ß√£o remoto; Os legisladores dos EUA, no entanto, exigiram coisas como operadores de linha de vis√£o. O trabalho nos EUA para desenvolver um sistema de controle de tr√°fego a√©reo que abranja drones e UAVs est√° em andamento, mas ainda estamos longe de ser finalizado.

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