Para o 30º aniversário da Infiniti, o presente é eletrificação

A marca Infiniti foi formada com uma missão singular: criar um automóvel que alguém gostaria de levar em uma viagem sem fim. Agora, a montadora está enfrentando sua maior mudança em seus trinta anos de história, um abraço sincero da eletrificação. Enquanto a controladora Nissan está no comando, a herança dos veículos Infiniti do passado, presente e futuro pode ser atribuída diretamente à Prince Motor Company, adquirida pela Nissan em 1966, e particularmente ao Prince Skyline Sport com uma grade de arco duplo familiar e janela traseira de corte crescente. Eles são elementos de estilo que ainda estão presentes no Infiniti moderno. O que está por baixo do capô, no entanto, será muito diferente.

A Infiniti não é estranha a adotar a tecnologia. A primeira montadora a oferecer as primeiras tecnologias de assistência ao motorista do mundo, como um monitor de 360 ​​graus, uma câmera retrovisora ​​e um sistema de detecção de objetos em movimento, a montadora japonesa também esteve na vanguarda dos sistemas de segurança ativos, como o aviso de colisão direta e aviso de saída da faixa.

Às vezes, porém, você realmente precisa ver a tecnologia para saber que está lá. É por isso que a Infiniti está tão ansiosa para destacar seu novo sistema de entretenimento e entretenimento de última geração, conhecido como Infiniti InTouch. Com telas HD duplas – 8 polegadas para a tela superior e 7 polegadas para o painel de toque inferior – o sistema também vem com o Apple CarPlay e Android Auto padrão e um hotspot Wi-Fi no veículo capaz de conectar até sete dispositivos .

“Eu tenho três filhos e, nessas longas viagens, o Wi-Fi é útil”, disse Tim Franklin, diretor de planejamento global da Infiniti. “Estou muito feliz com a funcionalidade do novo sistema de infotainment, e isso muda o jogo quando você o experimenta”.

O novo infotainment InTouch já está disponível em todos os modelos 2020 do sedã esportivo Q50, do cupê esportivo Q60, do crossover de médio porte QX50 e do SUV de luxo QX80. Esse é o passado e o presente abordados, mas e o futuro?

Isso envolverá algo especial, porque a Infiniti não está acompanhando o fluxo quando se trata de adicionar acionamento elétrico a seus veículos. “Nossos carros-conceito Q não são apenas lindos porque estão cheios de novas tecnologias”, argumenta Eric Rigaux, gerente geral de estratégia e planejamento de produtos da Infiniti, referindo-se à mais recente variedade de veículos-conceito Infiniti Q. “A era da eletrificação é um momento interessante para a Infiniti, mas queremos reinventar a maneira como as pessoas devem dirigir nossos carros.”

O plano é introduzir um par de novos grupos de transmissão usando uma plataforma de veículo compartilhada. “É assim que decidimos seguir em frente”, continuou Rigaux. O primeiro é um sistema híbrido em série, com um pequeno motor a gasolina, um par de motores elétricos e uma bateria menor.

A Infiniti chama isso de híbrido, mas, na realidade, é conhecido como híbrido de série: o motor a gasolina é usado apenas para carregar a bateria ou acionar os motores elétricos, não para dirigir diretamente as rodas. Com essa configuração, a bateria nunca precisará ser recarregada manualmente e você não precisará acessar uma porta de carregamento. O argumento aqui é que não é um híbrido de plug-in.

Levei um momento para pensar sobre isso tudo, mas é possível que Infiniti possa entender alguma coisa. “Tudo isso parece um pouco complicado, e você pode se perguntar por que estamos usando gasolina para fazer um EV”, admitiu Rigaux. “Alguns de nossos clientes desejam o silêncio e a resposta instantânea de um EV, mas sem se preocupar com o alcance ou o tempo de recarga. Este trem de força híbrido em série é a nossa solução. ”

Esses motoristas receberão um pequeno motor turbo de 1,5 litro e três cilindros a gasolina com compressão variável, que gera eletricidade para acionar um par de motores elétricos localizados nos eixos dianteiro e traseiro. No total, esse novo trem de força produz algo entre 248 e 429 cavalos de potência, o suficiente para impulsionar um crossover pesado ou SUV a 100 km / h em cerca de 4,5 segundos, sugere Infiniti.

Os futuros modelos da Infiniti equipados com este trem de força EV exclusivo gerado por gás terão um tanque de combustível convencional. Segundo a Infiniti, isso permite que o veículo alcance um alcance teórico de 500 milhas em um único tanque de gasolina. E, como o motor a gasolina está funcionando predominantemente na velocidade mais eficiente, espera-se que ele produza emissões mais baixas do que um carro somente a gasolina com o mesmo tamanho de motor.

Agora, a Infiniti não é a única montadora a usar um motor a gasolina como gerador, mas a experiência nem sempre está alinhada com o que você esperaria de um carro de luxo. O sistema híbrido i3 da BMW, por exemplo, é agradavelmente silencioso no modo elétrico puro, mas você não pode perder quando o gerador entra em ação, pois é inesperadamente barulhento. Na frente do refinamento, a Infiniti insiste que seu motor a gasolina estará silencioso. Caso contrário, a montadora concorda, derrotaria uma das principais razões para a compra de um veículo elétrico.

Para ajudar a fazer isso, a montadora planeja encapsular o motor a gás dentro do compartimento do motor usando montagens inovadoras cheias de fluido. Também haverá cancelamento de ruído ativo na cabine, para suavizar ainda mais as ressonâncias harmônicas de um motor alternativo. Em suma, a promessa é o silêncio de um VE, sem a ansiedade de alcance.

Essa é uma vertente do plano de eletrificação da Infiniti. O outro é um modelo EV puro, que ficará sem o motor a gasolina e o tanque de combustível. Em seu lugar, haverá uma bateria maior encravada no chão, semelhante a outros veículos elétricos, alimentando a mesma configuração de motor duplo para um sistema AWD eficaz. Aposto que o sistema EV puro é semelhante ao que a Nissan está desenvolvendo atualmente no Leaf bimotor. Ao contrário do Leaf, porém, o primeiro veículo totalmente elétrico da Infiniti terá uma linguagem de design mais expressiva.

Você pode esperar que o sistema de propulsão elétrica gerado pela Infiniti apareça pela primeira vez em um sedan esportivo semelhante ao Q Inspiration Concept. Enquanto isso, o primeiro EV puro da marca está programado para estrear em um SUV inspirado pelo conceito QX Inspiration de tirar o fôlego. Ambos parecem capazes de atrair novos potenciais compradores para as concessionárias apenas com a aparência.

“Temos duas soluções muito fortes”, conclui Rigaux da Infiniti. “E, se você combinar essas duas soluções de eletrificação com nossos carros novos, gostamos de pensar que os próximos trinta anos a partir de agora devem ser tão emocionantes quanto os últimos trinta anos que tivemos”.

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