Paleontólogos encontraram um mamífero ‘muito estranho’ que viveu 66 milhões de anos atrás

O fóssil de um mamífero atípico, de 66 milhões de anos, foi encontrado em Madagascar em 2014, a grande ilha do Oceano Índico. Uma descoberta que é o trabalho do Dr. David Krause (curador do Denver Museum of Nature and Science) e sua equipe na Stony Brook University, e cujos resultados de pesquisa foram publicados recentemente na revista Natureza.

Respondendo ao nome científico deAdalatérioque literalmente significa “besta louca” em malgaxe e grego, a anatomia deste animal seria muito incomum com características específicas que nunca foram observadas antes.

Segundo a opinião de especialistas, seu tamanho e particularidades anatômicas o tornam o Adalatério um exemplar muito bizarro. No entanto, essas especificidades podem ser explicadas pelo fato de Madagascar ter se separado do continente há 88 milhões de anos. O que deixou para a natureza perto 20 milhões de anos para entrar em todos os tipos de experimentos bizarros.

Adalatherium: uma espécie estranha, diríamos mesmo, muito estranha

Primeiro, o tamanho desse animal intrigou os pesquisadores. De fato, as medidas doAdalatério aproximaria de um gambá, hoje em dia. Só que naquela época, os mamíferos que conviviam com os dinossauros eram fundamentalmente menores, do tamanho de um camundongo.

Outra coisa, esse espécime ainda apresentava características muito primitivas, como a formação óssea na cavidade nasal, que não é mais encontrada na linhagem que deu origem aos mamíferos modernos, há 100 milhões de anos.

Além disso, seu crânio apresentava-se na altura do focinho, cheio de orifícios que serviam para a passagem de nervos e vasos sanguíneos, tornando o focinho muito sensível sob um bigode espesso.

E não para por aí, pois aprendemos que a estrutura de seus dentes era diferente da de outros mamíferos. Além disso, sua coluna vertebral tinha mais ossos do que a de outros mamíferos que viviam no Mesozóico. E, finalmente, a morfologia dos ossos de seus membros não permitiu que os pesquisadores soubessem como ele se movia.

Uma descoberta que abre caminho para estudar a história evolutiva de animais bizarros

Segundo os pesquisadores, Adalatério pertence ao grupo dos Gondwanatherians, um misterioso grupo de mamíferos extintos dos quais existem poucos vestígios, mas que estariam relacionados com preguiças, tamanduás e tatus modernos.

Felizmente, com este espécime cujo esqueleto está quase completo, poderemos aprender mais sobre este grupo e esta espécie que “fez parte de uma grande experiência evolutiva, (…) uma experiência que falhou e foi sufocada no Eoceno, ” de acordo com a explicação de Krause.

Desde a década de 1980, fósseis de animais pertencentes à família Gondwanatheria foram encontrados na Argentina, África, Índia e Madagascar. E a descoberta deAdalatério abriu caminho para estudar a heterogeneidade da evolução das espécies animais que povoaram a Terra há muito tempo, de uma região para outra e de um continente para outro.

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