Paleontologista descobre novo parente de T-rex e nomeia-o Suskityrannus

Paleontologista descobre novo parente de T-rex e nomeia-o Suskityrannus

O mais famoso de todos os dinossauros é o Tyrannosaurus rex ou T-rex. O paleontólogo da Virginia Tech, Sterling Nesbitt, descobriu os restos fossilizados de um parente do T-rex quando ele tinha 16 anos e participava de uma expedição no Novo México em 1998. Nesbitt agora é professor assistente no Departamento de Geociências da Virgínia Tech.

O dinossauro foi nomeado Suskityrannus hazelae e era muito menor do que o T-rex, com cerca de um metro de altura no quadril e cerca de um metro e meio de comprimento total. Isso tornaria o dino um pouco mais longo que o crânio do T-rex.

Os cientistas pensam que o novo dino pesava entre 45 e 90 libras e acredita-se que tenha caçado pequenos animais. Acredita-se que os fósseis de dinossauros encontrados por Nesbitt anos atrás sejam de um espécime com cerca de três anos de idade quando morreu. Os fósseis do dinossauro remontam 92 milhões de anos ao período cretáceo.

A equipe diz que o Suskityrannus é um vislumbre da evolução dos tiranossauros antes que eles evoluíssem para dominar o planeta. O espécime faz parte da fauna de dinossauros que precede as icônicas faunas de dinossauros que mais estão familiarizadas, incluindo criaturas maciças como o T-rex, o Triceratops e o Edmotossauro.

O dino fóssil que Nesbitt encontrou é de um esqueleto incompleto. A equipe não tem idéia se Suskityrannus tem os braços minúsculos do T-rex. Não foram encontrados fósseis de braço para nenhum espécime conhecido de Suskityrannus, mas garras parciais de mão foram encontradas. Dizia-se que eram pequenos, e não está claro se os Suskityrannus tinham dois ou três dedos. Curiosamente, quando o dino foi encontrado pela primeira vez, a equipe acreditava que eram os restos de um Velociraptor ou um de seus parentes.

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