Pacífico: o depósito de plástico agora é maior do que França, Alemanha e Espanha juntos

Uma extensão gigantesca de plástico flutua no oceano Pacífico Norte, a meio caminho entre o Havaí e a Califórnia. Composto por bilhões de lixo plásticoeste aterro flutuante foi até batizado de “7e continente de plástico” ou mesmo “oceano de resíduos” pela imensidão de sua superfície.

Em 22 de março de 2018, cientistas publicaram um estudo sobre esse aterro flutuante na revista Scientific Reports. Os resultados deste estudo são mais do que alarmantes. Os pesquisadores indicaram que esse oceano de resíduos era muito maior do que se pensava anteriormente.

Segundo especialistas, o 7e continente de plástico seria três vezes o tamanho da França.

1,6 milhão de quilômetros quadrados de lixo

De acordo com o estudo publicado na Scientific Reports, este oceano de lixo conteria 80.000 toneladas de resíduos cobrindo uma área de 1,6 milhão de quilômetros quadrados. Um número consideravelmente diferente das primeiras estimativas feitas por cientistas que pensavam que o oceano de resíduos era de 4 a 16 vezes menor.

Para obter esses números, os cientistas coletaram mais de 1,2 milhão de amostras de 30 navios e fizeram um levantamento aéreo da área onde estão todos os resíduos. Os pesquisadores descobriram que o plástico estava presente em 99,9% do lixo coletado.

A maioria dos detritos tem mais de cinco centímetros. Inclui, entre outras coisas, sacos, garrafas, redes de pesca e embalagens.

Resíduos que põem em perigo a vida marinha

De acordo com os pesquisadores, metade do lixo encontrado era de artes de pesca que os pescadores deixam no oceano. Em entrevista à AFP, Laurent Lebreton indicou que esse desperdício ” matar muitos peixes, tartarugas e até mamíferos marinhos que se enredam neles. »

Segundo os cientistas, o fato de todo esse lixo vir a se concentrar nessa parte do oceano se deve ao fenômeno dos giros oceânicos. Redemoinhos formados pelas correntes oceânicas e influenciados pela rotação da Terra carregam todo o lixo marinho para o centro do sistema.

Para superar esse acúmulo de resíduos, dois engenheiros da marinha mercante francesa lançaram o projeto Plastic Odyssey, que visa construir um catamarã que utilize resíduos como combustível.

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