OSIRIS-Rex descobriu água em Bennu

Em 1999, os cientistas detectaram um asteróide que poderia representar um perigo futuro para a Terra devido ao seu tamanho e trajetória. batizado Bennuo pedaço de rocha celestial desde então está sob intenso escrutínio de pesquisadores da NASA.

Uma sonda espacial foi enviada ao espaço em setembro de 2016 para estudá-la.

Asteróide

Chegou ao destino há apenas uma semana, a sonda espacial OSIRIS-REx já fez uma descoberta excepcional: os sensores do aparelho detectaram vestígios de água sobre os minerais que compõem o asteróide Bennu.

A agência espacial americana publicou as primeiras fotos tiradas pelo OSIRIS-REx há cerca de dez dias, em 2 de dezembro de 2018 mais precisamente, revelando um espetáculo excepcional na superfície acidentada do asteroide.

minerais hidratados

Enquanto orbitava cerca de 25 quilômetros ao redor do asteroide Bennu, a espaçonave OSIRIS-REx fez sua descoberta surpreendente enquanto escaneava a superfície do objeto para determinar sua composição. Isso permitiu conhecer um pouco mais sobre o asteroide.

Foi assim que os sensores da sonda descobriram que a superfície do asteroide é essencialmente composta por minerais hidratados.

Esta é uma descoberta emocionante que sugere que Bennu já foi preenchido com água líquida.

Traga uma amostra de volta à Terra

Localizado a várias dezenas de milhões de quilômetros da Terra, Bennu é um asteroide do tipo “próximo da Terra”. Este termo refere-se a corpos celestes cuja órbita cruza a da Terra e que poderia colidir com esta. No caso de Bennu, a NASA estima que as chances de atingir nosso planeta são bastante altas.

Com suas dimensões de 575 metros de altura para um peso de 3,4 bilhões de toneladas de rochas e gelo, a colisão entre Bennu e a Terra seria equivalente à explosão de 80.000 bombas H.

Para entender ou mesmo antecipar tal catástrofe, está previsto que o OSIRIS REx colete amostras do asteroide Bennu até 2022 e as traga de volta à Terra em 2023. Assim, os cientistas poderão estudar melhor o corpo celeste e aprender mais sobre o papel dos asteróides na história do Sistema Solar.

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