Os vegetais espaciais podem ser saudáveis, mas regá-los é complicado

Um estudo recém-publicado revela que a alface cultivada no espaço é tão saudável quanto sua contraparte cultivada na Terra, participando de um teste de sabor anterior que determinou que as folhas verde e vermelha eram ‘saborosas’. No entanto, regar plantas em um ambiente de microgravidade não é simples, e embora um sistema de rega baseado em seringa funcionasse bem o suficiente para alface, a NASA diz que precisa de algo mais sofisticado para vegetais maiores.

A NASA vem experimentando plantas cultivadas na Estação Espacial Internacional há anos. A alface tem um interesse particular, ajudando os especialistas a coletar dados que abrirão o caminho para eventuais alimentos cultivados no espaço para astronautas. Em 2015, a equipe da ISS pôde provar pela primeira vez sua alface cultivada no espaço; eles disseram na época que estava gostoso.

Um estudo recentemente publicado descobriu que a alface cultivada no espaço é tão nutritiva quanto a alface cultivada na Terra, o que é uma boa notícia para os astronautas. A pesquisa segue estudos anteriores que descobriram que a alface era segura para comer. Vegetais cultivados no espaço servem como uma nova alternativa às refeições pré-embaladas que os astronautas recebem em remessas de suprimentos.

Na verdade, cultivar vegetais no espaço é um pouco complicado. Como a ISS possui um ambiente de microgravidade, os astronautas devem regar a alface usando uma seringa grande com tubos que vão até um recipiente chamado de ‘travesseiro de planta’. Este método não funcionará bem para plantas maiores que requerem mais água, de acordo com um comunicado da NASA nesta semana.

É por isso que a agência espacial recentemente se uniu à Tupperware Brands e à Techshot em um novo sistema de cultivo de plantas chamado Passive Orbital Nutrient Delivery System (PONDS). Como o nome sugere, este é um sistema de rega passivo projetado para uso no espaço. O sistema possui um reservatório de água de 13,5 onças que as plantas podem extrair, o que significa que os astronautas só precisarão regar plantas maiores a cada dois dias.

Artigos Relacionados

Back to top button