Os supercarros da McLaren já são leves: agora é preciso fazê-los …

Os supercarros da McLaren já são leves: agora é preciso fazê-los ...

Os carros da McLaren são leves, mas o fabricante britânico de supercarros tem ambições ainda mais agressivas para cortar peso – e por boas razões. O CEO da montadora contratou funcionários para trabalhar na chamada “corrida do peso” por perder mais libras, à medida que abre caminho para modelos eletrificados mais potentes.

É justo dizer que a McLaren não é estranha ao “peso leve”, como é conhecido no setor. O McLaren Composites Technology Center (MCTC) da empresa é especialista em materiais como fibra de carbono, usado para cortar peso e ainda garantir força em seus carros esportivos de alto preço.

Mais recentemente, por exemplo, o McLaren 765LT mostrou como um dos carros existentes na montadora poderia fazer dieta. Começando com o já leve 720S, a McLaren retirou até 176 libras. Isso incluiu o uso de fibra de carbono nos painéis da carroçaria exterior e interior, nos assentos e nos componentes aerodinâmicos. Outras mudanças incluíram um sistema de exaustão de titânio – 40% mais leve que o equivalente em aço – e vidros em policarbonato.

Para o 765LT – o mais recente de uma série de carros “Longtail” mais leves e rápidos que a McLaren produziu – o objetivo era melhorar a velocidade em linha reta e as habilidades nas curvas. No entanto, o que não mudou foi o motor todo a gasolina. Isso, um V8 twin-turbo de 755 cavalos de potência, foi aprimorado e ajustado, mas a McLaren tem mudanças mais completas planejadas para os próximos anos.

Isso será centrado em torno da eletrificação. A McLaren espera que sua gama compreenda inteiramente modelos híbridos de desempenho até 2025, como parte de um ambicioso roteiro que chamou de Track25. Anunciado em meados de 2018, ele verá não apenas uma expansão nos modelos – incluindo carros de edição limitada como o 765LT, além de supercarros de gama básica como o 720S – mas também um novo sistema de transmissão a gás-elétrico.

Os detalhes são relativamente escassos, embora a McLaren não seja estranha aos híbridos de desempenho. O McLaren P1 original, por exemplo, emparelhava um motor a gasolina V8 twin-turbo de 3,8 litros com um motor elétrico, bom para 727 cavalos de potência e 531 lb-ft de torque. 0-62 mph veio em 2,8 segundos, e o cupê poderia atingir uma velocidade máxima limitada eletronicamente de 217 mph.

A McLaren não reutilizará o trem de força exato, mas está de olho em uma versão mais recente – e em um sistema de cobrança especial. Uma das preocupações de longa data da montadora sobre eletrificação tem sido a velocidade de recarga. Os motoristas, argumenta a empresa, não estarão dispostos a esperar por longos períodos para que seu supercarro recarregue antes de poder voltar à pista.

A resposta será “um sistema de bateria mais leve, com carregamento super rápido e alta potência para aplicativos de desempenho”, prometeu a McLaren, aproximando seus detalhes. Obviamente, uma coisa que exigirá são as baterias.

É o peso daqueles – para não mencionar outras adições com um híbrido, como pelo menos um motor elétrico e a eletrônica complementar – que está levando a essa guerra renovada de peso. “A redução do peso do veículo está no centro de nossa estratégia para as próximas gerações de supercarros da McLaren”, disse o CEO Mike Flewitt hoje. “Já somos líderes de classe e comprometidos em reduzir ainda mais o peso, a fim de estar na melhor posição possível para maximizar a eficiência e o desempenho dos modelos hibridizados a serem introduzidos até 2025.”

Como na maioria das guerras, não há um objetivo claro aqui, nem um peso “certo” para um híbrido de desempenho. Em vez disso, esperamos ver a McLaren atingir uma gama, desde carros mais pesados ​​que têm mais conforto para uso diário, até versões com dietas mais agressivas e que trocam por velocidade bruta. Onde isso deixa também fatores como a faixa totalmente elétrica, ainda não foi visto.

Ainda assim, para Flewitt, o desafio é claro. “A massa do veículo é inimiga do desempenho, independentemente de um carro ter um motor de combustão interna convencional ou um trem de força totalmente eletrificado”, explicou o CEO, “então vencer a corrida dos pesos é uma prioridade absoluta para nós.” Se rumores recentes mantiverem a água, poderíamos ver a primeira evidência disso em híbridos com um novo carro elétrico plugado na Sports Series, que está prevista para combinar um motor a gasolina V6 com um motor elétrico.

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