Os sensores rover Curiosity da NASA são reaproveitados para medir a gravidade de Marte

Os sensores rover Curiosity da NASA são reaproveitados para medir a gravidade de Marte

Nos dias da missão Apollo à Lua em 1972, o veículo espacial que os astronautas dirigiam tinha instrumentos a bordo para medir a gravidade da superfície. Os cientistas queriam medir a gravidade na superfície de Marte, mas o rover Curiosity carece de sensores para tais medições. Isso não impediu os pesquisadores de descobrir uma maneira de medir a gravidade com o que o Curiosity tem a bordo.

Os pesquisadores foram capazes de redirecionar os sensores usados ​​pelo Curiosity para conduzir o veículo espacial e transformá-los em gravímetros. Um gravímetro pode medir mudanças na atração gravitacional. Com os sensores reconfigurados, a equipe conseguiu medir o rebocador no veículo espacial a partir de camadas de rochas no baixo Monte Sharp.

O Monte Sharp ergue-se a cinco quilômetros da base da Cratera Gale; A curiosidade tem escalado aquela montanha desde que aterrissou em 2014. Os acelerômetros do veículo espacial podem medir a força gravitacional do veículo espacial de Marte. Os cientistas descobriram que, à medida que o veículo espacial sobe ao monte Sharp, a força gravitacional exercida sobre ele aumenta.

Enquanto era esperado o aumento da gravidade à medida que o Curiosity sobe, os cientistas estão dizendo que o ganho na atração gravitacional é menor do que eles esperavam. Isso é importante porque os cientistas dizem que sabiam que as camadas inferiores da montanha haviam sido enterradas ao longo do tempo. O ato de enterrar a montanha compactou as camadas rochosas e as tornou mais densas.

No entanto, a equipe agora diz que suas descobertas sugerem que a montanha não foi enterrada tanto quanto eles pensavam. Isso pode jogar água fria em uma teoria de como o Monte Sharp foi capaz de crescer dentro da Cratera Gale. A teoria era que o sedimento já havia preenchido a cratera e milhões de anos de erosão eólica o levaram para longe da montanha. Os cientistas agora acham que a rocha teria se compactado mais se esse fosse o caso.

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