Os satélites Starlink estão fazendo uma grande bagunça em nossa órbita

link estrela está em uma missão para conectar o mundo, tudo sem fios. Um projeto ambicioso, mas que parece ter graves repercussões nas atividades em órbita terrestre. Pelo menos se acreditarmos no relatório apresentado por Hugh Lewis, chefe do grupo de pesquisa em astronáutica da Universidade de Southampton, no Reino Unido.

Muitos pensam que a órbita da Terra é um lugar frio e vazio. No entanto, isso não é totalmente preciso. Desde que os primeiros satélites foram colocados em órbita, o número de lançamentos aumentou exponencialmente.


Uma imagem mostrando o logotipo da Starlink
logo da Starlink

E agora, existem milhares de satélites flutuando acima de nossas cabeças.

Starlink força operadores de satélite a mudar sua órbita

A presença deles lá em cima não é insignificante. Os operadores encarregados de sua gestão devem, de fato, garantir constantemente que seus satélites não colidam com outras naves espaciais. Eles devem, portanto, movê-los com muita regularidade para evitar situações potencialmente perigosas.

Isso é obviamente um problema, especialmente porque o número de satélites deve continuar crescendo. E parece que a constelação de Starlink não ajuda em nada.

Hugh Lewis, o homem à frente do grupo de pesquisa astronáutica da Universidade de Southampton, no Reino Unido, de fato realizou uma extensa pesquisa para determinar o impacto dessa constelação nas atividades na órbita da Terra.

Um risco crescente de colisão

Para isso, optou por contar com a base de dados SOCRATES, para Relatórios de Conjunção Orbital de Satélites Avaliando Encontros Ameaçadores no Espaço, uma ferramenta gerenciada pela Celestrack e que fornece informações precisas e detalhadas sobre as órbitas dos satélites em atividade.

Não se contenta em fornecer essas informações, pois também é capaz de modelar sua trajetória no futuro para avaliar os riscos de colisão.

Mas se formos acreditar nos tweets compartilhado por Hugh Lewis, a situação provavelmente se tornará muito preocupante por causa das megaconstelações. E em particular por causa da Starlink.

Uma situação que não vai melhorar

Voltando aos dados dos últimos dois anos, Lewis descobriu que o número de encontros registrados no banco de dados mais que dobrou desde que o primeiro satélite da constelação Starlink foi colocado em órbita. Pior ainda, hoje, só esta última representaria metade de todas as reuniões listadas.

Lewis vai ainda mais longe ao explicar que os satélites da operadora se aproximariam de outras naves espaciais até 500 vezes… por semana. A OneWeb, outra empresa com as mesmas ambições, representa 80 abordagens por semana.

Esses números são obviamente preocupantes, especialmente porque a constelação Starlink não está completa. Atualmente, a empresa tem apenas 1.700 satélites em órbita. Eventualmente, sua constelação incluirá nada menos que 12.000. E quando for o caso, Lewis prevê que esses satélites representarão 90% de todas as aproximações, com um risco de colisão que ao mesmo tempo deve aumentar significativamente.

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