Os planos de produção do SUV elétrico BMW iX3 confirmam que é uma virada no jogo

A BMW revelou novos detalhes sobre o crossover elétrico iX3, embora possa deixar os futuros motoristas de EV nos EUA frustrados. No caminho certo para as vendas começarem até o final do ano, o BMW iX3 marca uma série de estreias para a montadora, não menos importante que é o primeiro modelo puramente elétrico da marca principal.

É também o primeiro a usar a última geração da tecnologia eDrive da BMW. Agora em sua quinta geração, ela é construída em torno de uma única unidade de acionamento que combina não apenas o motor elétrico, mas a transmissão e a eletrônica de potência, todos necessários para mantê-los funcionando.

A vantagem, diz a BMW, é que é um pacote muito menor em geral. Isso reduz a quantidade de espaço que o sistema ocupa, além de reduzir o peso em relação aos sistemas de acionamento elétrico anteriores. Também deve oferecer mais flexibilidade para diferentes modelos, sejam eles tração traseira totalmente elétrica, tração dianteira ou tração nas quatro rodas ou híbridos que combinam a eletrificação com um motor a gás ou a diesel.

Combinado com as novas unidades de acionamento, o eDrive de quinta geração também usa novas e mais poderosas baterias de alta tensão. Eles também foram projetados para serem modulares, para que possam ser combinados em diferentes tamanhos e formatos, para se adaptarem a diferentes tipos de veículos, em uma variedade de faixas e preços. Enquanto isso, o próprio motor elétrico não depende de materiais de terras raras, o que também traz benefícios ecológicos.

No caso do BMW iX3, a expectativa é que o SUV totalmente elétrico faça cerca de 440 quilômetros (273 milhas) no ciclo de testes WLTP. Isso é tipicamente mais generoso do que o que os EVs comparativos alcançariam nos ciclos de testes da EPA nos EUA.

Infelizmente, isso provavelmente não será um problema para o iX3. A BMW ainda não tem planos de trazer o crossover elétrico para o mercado norte-americano, mas sim para a China e a Europa. Para isso, o SUV foi submetido a testes de homologação para todos os mercados simultaneamente, o que a BMW diz ser o primeiro.

“É a primeira vez que concluímos todo o processo de homologação de um modelo totalmente elétrico na China e na Europa ao mesmo tempo”, diz Arno Keller, chefe de desenvolvimento do iX3. Envolveu mais de 340 horas de testes – e mais de 4.700 milhas de testes – realizados em apenas quatro semanas.

Enquanto isso, a produção será realizada na fábrica BBA Dadong em Shenyang, que até agora trabalha em carros de pré-produção. Isso deve começar no final do verão. O EV será construído ao lado do X3 regular, com motores de combustão, permitindo que a flexibilidade da montadora aumente os números, dependendo da demanda. Enquanto isso, para os EUA, teremos que esperar até o BMW i4 para provar nosso novo sistema de tração totalmente elétrico.

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