Os percevejos eram cerca de 100 milhões de anos atrás, quando os dinossauros vagavam

Os percevejos eram cerca de 100 milhões de anos atrás, quando os dinossauros vagavam

Os mendigos são um dos parasitas que as pessoas acham mais perturbadores, lá em cima com piolhos. Os cientistas pensaram durante muito tempo que os primeiros hospedeiros para percevejos parasitas eram morcegos, indicando que os percevejos existiam há 50-60 milhões de anos. Novas pesquisas mostram que os percevejos são muito mais antigos do que se pensava e podem ter invadido o planeta com os dinossauros. Pesquisadores de uma equipe internacional, incluindo cientistas da Universidade de Sheffield, compararam o DNA de dezenas de espécies de percevejos.

O objetivo da pesquisa foi entender as relações evolutivas dentro do grupo, bem como suas relações com os seres humanos. A equipe descobriu que os percevejos são mais velhos que os morcegos e evoluiu cerca de 50 milhões de anos antes da chegada dos morcegos. Diz-se que a história evolutiva dos percevejos é muito mais complexa do que se pensava anteriormente.

Enquanto a equipe diz que o percevejo estava vivo quando o T-rex estava andando na Terra, são necessárias mais pesquisas para descobrir qual era o seu hospedeiro naquele momento. O entendimento atual diz que é improvável que as criaturas se alimentem do sangue dos dinossauros. O raciocínio para essa suposição é que os percevejos se alimentam de animais que têm uma casa como um ninho ou uma toca ou, no caso dos humanos – uma cama. Os dinossauros nunca adotaram esse modo de vida, segundo os cientistas.

Um cientista diz que, após a surpresa de saber que os percevejos eram muito mais velhos que os morcegos, a segunda surpresa foi descobrir que os percevejos já eram especializados em um único tipo de host, mesmo que a equipe não tenha idéia do que era o anfitrião.

A equipe também observa que as duas principais espécies de percevejos que assolam os humanos – os percevejos tropicais e comuns – são muito mais antigas que os humanos. A pesquisa que os cientistas estão fazendo sobre o que faz do percevejo uma praga eficaz ajudará a equipe a encontrar novas maneiras de controlá-los.

0 Shares