Os níveis de oxigênio continuam a cair nos oceanos

O oceano tem zonas mortas e isso se manifesta por regiões do mar onde o oxigênio se torna escasso a ponto de inexistir. Portanto, muitas formas de vida não sobrevivem lá. Cientistas da Global Ocean Oxygen Network, fundada pela Comissão Oceanográfica Intergovernamental das Nações Unidas em 2016, alertam que, se essas zonas mortas continuarem a crescer, a química dos oceanos será severamente danificada.

Fora dessas zonas mortas, outras ameaças ameaçam a vida marinha, incluindo o aquecimento global e o influxo de nutrientes. Esses fatores poluem o oxigênio nas áreas costeiras e em alto mar.

Limpeza do oceano

Foi em um estudo publicado na quinta-feira, 4 de janeiro de 2018, na revista Science, que esses problemas e ameaças foram mencionados.

As zonas mortas aumentaram dez vezes

Este estudo é o primeiro a apresentar uma avaliação abrangente do nível de esgotamento de oxigênio no oceano e as causas que o causaram. Segundo os cientistas, essa situação crítica do oxigênio marinho pode ter sérias repercussões na vida em terra. Um ecologista marinho do Smithsonian Environmental Research Center disse à Live Science em um e-mail que esse esgotamento de oxigênio estava diretamente ligado ao despejo de esgoto urbano no mar.

Assim, o estudo mostrou que durante os últimos cinquenta anos, o oceano perdeu quase oitenta e cinco bilhões de toneladas de oxigênio. Os cientistas também descobriram que as áreas com deficiência de oxigênio aumentaram dez vezes, enquanto a quantidade de água privada de oxigênio nos oceanos quadruplicou.

Um ecossistema em perigo

Quanto mais baixos os níveis de oxigênio na água, mais a ecologia marinha é impactada. Essa falta de oxigênio afeta o comportamento e o crescimento das plantas e peixes presentes no oceano, dificultando sua reprodução. Nos casos mais extremos, as formas de vida marinha sufocam e morrem. Enquanto algumas formas de vida continuam a sobreviver nesses ambientes, apesar do baixo teor de oxigênio, outras deixam a área para entrar em ecossistemas vizinhos, perturbando assim o equilíbrio do ambiente marinho.

No entanto, o conservacionista Breitburg disse em um e-mail para a Live Science que esse dano ainda pode ser revertido. Segundo ele, as zonas mortas do oceano poderão se recuperar assim que o fluxo de contaminantes for eliminado.

Entre as medidas propostas pelos autores do estudo está a necessidade de estabelecer mais áreas protegidas oceânicas e o estabelecimento de políticas de apoio voltadas à proteção e preservação do ecossistema marinho.

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