Os Jaguar I-PACE EVs autônomos da Waymo pegaram a estrada

A Waymo começou a testar no mundo real sua mais nova frota autônoma, com os primeiros carros elétricos autônomos Jaguar I-PACE na estrada em Mountain View, Califórnia. O spin-off do Google, de propriedade da Alphabet, fechou um acordo com a Jaguar Land Rover em março de 2018, concordando em colocar surpreendentes 20.000 dos então novos I-PACE EVs na frota sem motorista nos próximos dois anos.

Foi um passo para aumentar, em vez de substituir, os veículos existentes na gama da Waymo. A empresa tem usado as minivans Chrysler Pacifica Hybrid para seus atuais testes no mundo real, mas a adição de veículos elétricos Jaguar ofereceria não apenas um trem de força diferente, mas uma opção mais luxuosa para os negócios de viagem que Waymo tem em mente.

O que não estava claro no momento em que o negócio foi anunciado, no entanto, foi quando Waymo receberia os primeiros carros I-PACE e quando os testes começariam. As vendas do VE começaram no final de 2018 e receberam críticas geralmente positivas. Embora seu alcance não seja o maior no segmento elétrico de luxo, o I-PACE é geralmente elogiado por sua dinâmica e utilidade entusiasmadas.

Agora, Waymo colocou suas mãos coletivamente no carro e colocou-o para trabalhar dirigindo sozinho. Pelo menos um I-PACE autônomo foi avistado em Mountain View, a área em torno da sede da Waymo, que é um terreno comum para seus ensaios. A empresa confirmou que os testes autônomos começaram a TechCrunch; os primeiros I-PACE foram realmente recebidos em julho de 2018, embora fossem operados por motoristas humanos.

Ainda há um humano ao volante dos carros Jaguar modificados, mas eles estão lá apenas como reserva por motivos de segurança. O carro em si, a julgar pela imagem do TechCrunch, possui uma versão inicial da instalação do hardware Waymo. Ao contrário do protótipo mostrado no anúncio do negócio, no qual os sensores nas asas e no teto do VE foram fechados e protegidos de forma limpa, esta versão de estrada tem um arranjo mais ad hoc.

Nas asas dianteiras, traseiras e na grade existem várias câmeras, telêmetros LIDAR e outros sensores. Uma matriz mais significativa é montada em um rack de teto, com uma torre LIDAR, radar, câmera e outros equipamentos. O carro tem um emblema mais discreto do que as minivans da Waymo, com apenas um sutil logotipo cinza “Waymo Engineering” nas portas traseiras.

É provável que tudo mude à medida que Waymo enfrenta os veículos, que terão emblemas mais brilhantes e hardware de sensor mais elegante. Se tudo der certo, a empresa diz que espera adicionar opções I-PACE ao serviço Waymo One, atualmente em operação limitada em Phoenix, AZ, em algum momento de 2020. Enquanto isso, a própria Jaguar está explorando seus próprios planos de direção, como parte de seu esforço para aumentar as tecnologias de eletrificação, conectadas e autônomas.

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