Os incêndios florestais podem ser muito perigosos para a nossa saúde, e não como você pensa

Em muitas pessoas, a inalação de fumaça pode causar reações alérgicas ou doenças pulmonares como asma, especialmente por causa das minúsculas partículas que vêm da queima de madeira e muitos outros materiais. Mas pode ser que esses problemas conhecidos não sejam os únicos a ocorrer ao respirar fumaça, especialmente se vier de incêndios frios, como incêndios florestais, por exemplo. Um novo estudo publicado na Science Magazine sugere que a fumaça dos incêndios florestais também pode transportar muitas espécies de microrganismos que podem ser uma fonte de doenças infecciosas.

De acordo com o artigo, os incêndios florestais, ao queimar matéria vegetal e animal, expõem milhares de espécies de bactérias e fungos. Em geral, estes últimos não se espalham facilmente no ar, mas por causa do fogo, podem viajar milhares de quilômetros agarrando-se às partículas contidas na fumaça.

Créditos Pixabay

Embora a maioria dos seres vivos não resista ao fogo, um estudo citado no artigo descobriu que algumas bactérias são capazes de sobreviver e até se multiplicar após um incêndio.

Doenças fúngicas aumentam com a taxa de incêndios florestais

Atualmente, ainda não há estudos que permitam afirmar que a fumaça realmente propaga doenças infecciosas na população humana. No entanto, os cientistas envolvidos neste último estudo acham que não é impossível. Segundo eles, em algumas regiões, o aumento do número de casos de doenças fúngicas coincidiu com o aumento da quantidade de fumaça dos incêndios florestais. Eles chamaram esse fenômeno de “sobreposições indiscutíveis”.

Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) também anunciaram que os bombeiros correm maior risco de contrair a febre do vale. Observe que esta infecção é causada pela absorção de uma espécie de fungo encontrada no solo.

Peter Chen, diretor da Divisão de Medicina Pulmonar e de Cuidados Intensivos do Centro Médico Cedars-Sinai, em Los Angeles, disse que um grande número de bactérias e fungos não causam infecção pulmonar. Ele disse, no entanto, que a inalação de uma quantidade significativa desses microrganismos pode realmente piorar os sintomas da doença pulmonar pré-existente de uma pessoa.

Algumas populações estão mais em risco do que outras

Para Kelsey Jack, professor associado de economia ambiental e de desenvolvimento da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, e copresidente do grupo climático do Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab, o artigo representa uma ameaça alarmante à saúde.

Segundo ele, as populações de baixa renda estariam mais em risco porque estão mais expostas ao meio ambiente. Além disso, nos países em desenvolvimento, as doenças respiratórias são uma das principais causas de morte entre crianças e idosos. Jack acha que é importante pesquisar a possível presença de micróbios infecciosos na fumaça de fogueiras de cozinha ou de campo e determinar se eles são tão numerosos quanto os encontrados na fumaça de incêndios florestais. Se este for o caso, também seria necessário verificar se esses micróbios causam doenças nessas populações.

De acordo com o Dr. Chen, entretanto, a melhor maneira de se prevenir contra a possibilidade de infecção pelo fumo seria seguir os conselhos recomendados em caso de má qualidade do ar, ou seja, não sair e vigiar as portas e janelas fechadas. Você também tem que ligar o ar condicionado e usar filtros HEPA para quem puder pagar.

Artigos Relacionados

Back to top button