Os Estados Unidos agora podem controlar a órbita da ISS graças ao navio de carga Cygnus

Com a tensão atual entre Rússia e Estados Unidosa questão deISS tornou-se um assunto delicado. Com efeito, o Estação Espacial Internacional é principalmente o resultado da colaboração entre os dois países, e o papel da Rússia, entre outras coisas, é impulsionar sua órbita com a ajuda de seu navio de carga Progresso. A ISS, portanto, precisa dos russos para poder permanecer em órbita.

Recentemente, os americanos realizaram um teste que poderia divisor de águas quando se trata de manter a órbita da ISS. Usando o navio de carga Cygnus de Northrop Grumman, eles foram capazes de controlar com sucesso a órbita da estação. A última vez que o NASA conseguiu gerir a órbita da ISS, foi na altura da ônibus espaciais.


Cygnus ancorado na ISS
Créditos Northrop Grumman

Com esse feito, a espaçonave Cygnus se tornou a primeira espaçonave comercial a impulsionar a órbita do laboratório espacial.

não completamente vazio

A ISS agora pesa aproximadamente 444 toneladasuma massa que não parou de aumentar desde seu lançamento em 1998. A estação orbita a Terra em 400 km de altitude, mas não é uma órbita estável. De fato, a atmosfera continua presente nessa altitude e constantemente desacelera a ISS. a atmosfera reduz a altitude da estação espacial em 2 km por mês. Portanto, é necessário aumentar regularmente a órbita para evitar que a ISS caia de volta à Terra.

Normalmente é em A espaçonave Russian Progress e o módulo Zvezda para controlar a altitude da ISS usando seus propulsores. No entanto, devido à situação geopolítica atual, o futuro da estação não está mais garantido. O presidente russo Vladimir Poutine anunciou que seu país poderia se retirar da ISS até 2025, e Dmitry Rogozino primeiro responsável Roscosmoschegou a dizer que se os Estados Unidos bloqueassem a cooperação com a Rússia, ninguém salvaria a ISS de uma queda descontrolada em território americano.

Cygnus para o resgate

Hoje, a NASA pode esperar manter a ISS funcionando apesar das ameaças da Rússia. A Northrop Grumman agora é capaz de fornecer o impulso necessário à estação espacial através do uso uma versão atualizada de seu navio Cygnus. Após testes anteriores e um impulso recente que foi cancelado após alguns segundos, Cygnus conseguiu elevar a órbita da ISS.

De acordo com as informações, a versão atualizada do Cygnus possui um módulo pressurizado maior e um sistema de painéis solares mais leve, mas capaz de fornecer a mesma quantidade de energia. Essas configurações permitem transportar uma carga mais pesada em órbita.

Muito em breve, a espaçonave Cygnus ancorada na estação se desprenderá e, em seguida, implantará um pequeno satélite antes de se desintegrar na atmosfera.

De acordo com Steve Krein, vice-presidente da Northrop Grumman, esse controle da órbita da ISS usando a espaçonave Cygnus adiciona uma capacidade crítica que ajudará a manter e apoiar a estação espacial. Também demonstra a enorme capacidade que o cargueiro oferece ao laboratório em órbita e ao futuro da exploração espacial.

FONTE: newatlas

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