Os dinossauros eram mais gordos e estranhos do que suspeitamos?

Os dinossauros eram mais gordos e estranhos do que suspeitamos?

Então você diz que sabe como são os dinossauros. Você conhece todas as superestrelas – os grandes e poderosos monstros do Jurassic Park que você aprendeu nos anos 90. Dê uma olhada no Bajadasaurus pronuspinax, recentemente descoberto, e você pode ser jogado para dar uma volta. Esse dinossauro não se parece com nenhum tipo de dinossauro que eu conhecia quando criança. E por que eu faria? Tudo o que eu sabia (antes do sucesso de Spielberg) era o que eu via nos livros – e esses dinossauros pareciam muito com hipopótamos irregulares.

Um podcast que ouvi recentemente abriu meus olhos para a obviedade da verdade, quando se trata de dinossauros. Tudo o que a população em geral sabe sobre os dinossauros é o que lhes foi dito, o que viram nos livros de imagens quando crianças e o que os filmes em tela grande os mostraram. Os nódulos que eu conhecia quando criança mudaram drasticamente realmente apenas quando Jurassic Park apareceu – então as coisas começaram a mudar! Muito parecido com a cena do filme em que nossos heróis vêem um braquiossauro em Isla Numblar, a percepção do público sobre o que os dinossauros eram capazes de mudar drasticamente.

Não foi porque nenhuma grande descoberta foi feita sobre como os dinossauros se moviam ou quanto peso eles conseguiam suportar. Era tudo uma questão de perspectiva. Tanto quanto sabemos, a maioria dos dinossauros poderia ter sido rosa brilhante com abas para os olhos, barrigas gordas e penas super-finas em abundância. Como a maioria dessas coisas desaparece depois que os seres vivos estão mortos por um tempo, só temos realmente os ossos para contar a história – na maioria dos casos.

Os dinossauros podem ter parecido muito mais distantes do que presumimos hoje. Imagine, como sugerido no podcast 99% invisível (e post do blog) vinculado abaixo, que vemos o esqueleto de um elefante pela primeira vez. Se nunca vimos um elefante antes, há poucas chances de imaginarmos a característica mais exclusiva do animal – o tronco!

Dê uma olhada em um exemplo de uma visão alternativa de um dinossauro recém-descoberto que eu criei outro dia no Tweet abaixo. Esse carinha foi encontrado no que atualmente é um clima bastante frio, retratado em uma excelente arte para o primeiro comunicado de imprensa como uma espécie de criatura de lagarto verde com um pouco de azul – nada louco. Mas quem pode dizer que quando ele estava vivo, seu ambiente não exigia um conjunto de escamas muito finas? Talvez ele tivesse um babado e lábios grandes e gordos para agarrar insetos escondidos em buracos, e uma barriga grande e gorda também?

Nesta semana, um dinossauro foi objeto de um trabalho de pesquisa chamado “Um novo dinossauro de espinho longo da Patagônia lança luz sobre o sistema de defesa dos saurópodes”. Este dinossauro me joga para dar uma volta – e suponho que, ao vê-lo, você jogará uma bola curva em suas noções preconcebidas de como um dinossauro se parece também.

Olhe para essa coisa! Segundo os pesquisadores deste projeto, espinhos muito mais curtos como esses foram encontrados antes em outros dinossauros nos táxons dicraeossaurídeos. Mas aqui, eles são gigantescos. “Aqui descrevemos um novo saurópode dicraeossauro, o Bajadasaurus pronuspinax gen. et sp. novembro, da Patagônia, que preserva o crânio mais completo do grupo e possui espinhos neurais cervicais bífidos extremamente alongados que apontam permanentemente para a frente, independentemente da posição do pescoço. ”

Aqui temos uma prova de que, quanto à posição atual relativamente mansa das ilustrações dos dinossauros, não temos idéia do que aconteceu naquela época. As coisas poderiam ter parecido muito, muito mais intensas do que nos permitiremos desenhar ou imaginar.

Eu recomendo que você ouça o episódio do podcast 99% Invisible “Welcome to Jurassic Art” narrado por Emmett Fitzgerald. É uma jóia e vale bem o tempo que leva para jogar.

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