Os destroços do último navio para transportar escravos para os Estados Unidos foram encontrados

O tráfico de escravos é uma página sombria na história americana. Ela viu muitos negros sendo transportados como escravos da África para os Estados Unidos, onde foram vendidos e forçados a trabalhar principalmente nas plantações.

Após um ano de investigação, os pesquisadores acreditam ter encontrado os restos do Clotilda : o último navio conhecido por ter transportado escravos para os EUA. Os destroços estavam no fundo do rio móvel dentro Alabama.

Um navio negreiro clandestino

De acordo com a National Geographic Society, que relatou a descoberta, os restos da Clotilda foram descobertos pela Sociedade Arqueológica Search Inc.que foi solicitado pelo Comissão Histórica do Alabama para investigar os destroços. Os pesquisadores descobriram em um trecho do Rio Mobile, um navio cujas características correspondiam às características de identificação do Clotilda, explica a National Geographic. Tanto os materiais de construção como as dimensões e desenho do naufrágio correspondem aos do Clotilda, refere a comissão.

Décadas depois que o Congresso proibiu a importação de escravos, a Clotilda ainda era usada para contrabandear homens, mulheres e crianças africanas para a América. Dentro 1860 foi deliberadamente afundado para esconder evidências de sua atividade ilícita.

De acordo com Lisa Demetropoulos JonesDiretor Executivo da Comissão Histórica do Alabama (AHC): “A descoberta de Clotilda é uma descoberta arqueológica extraordinária”. A viagem do navio “representava um dos períodos mais sombrios da história moderna” e os destroços constituem “prova tangível de escravidão”ela disse.

A história sombria de Clotilda

Dentro 1808 os Estados Unidos proibiram a importação de escravos, mas ainda havia uma demanda por trabalhadores dos proprietários de plantações do sul. O tráfico de escravos, portanto, continuou clandestinamente além dessa data.

Como relata a National Geographic, a história da Clotilda é a de um rico proprietário de terras e construtor naval de Mobile que fez uma aposta com empresários do norte para contrabandear uma carga de escravos africanos para a Baía de Mobile sob o nariz de funcionários federais. Segundo os historiadores, em 1860 o Clotilda viajou do Benin ao Alabama com 110 homens, mulheres e crianças a bordo.

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