Os cientistas tropeçaram em uma nova classe de buracos negros, desta vez pesos-pena

Os buracos negros estão entre os objetos que continuam despertando forte interesse entre os pesquisadores astrofísicos. E é bastante compreensível por causa das muitas perguntas que permanecem sem resposta a respeito deles, como em relação à sua formação ou origem, sua natureza ou sua evolução.

Se os buracos negros são geralmente atribuídos a tamanhos bastante grandes com massas variando de cinco a trinta vezes a massa do Sol, as descobertas de Todd Thompson, professor de astronomia da Universidade Estadual de Ohio sugerem que existem buracos negros muito menores.

Buraco negro

De acordo com os resultados de sua pesquisa, ele realmente teria colocado as mãos em um buraco negro não muito massivo, portanto muito mais leve, da ordem de apenas 3,3 vezes a massa do Sol. Uma descoberta que abre caminho para o estudo de uma nova classe de buracos negros.

Várias centenas de sistemas binários foram revisados

Para colocar as mãos neste famoso buraco negro de baixa massa, Todd Thompson revisou e analisou os dados coletados como parte das observações do APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment) em aproximadamente 100.000 estrelas na Via Láctea.

Ele então estreitou seu campo de estudo para apenas 200 sistemas binários bastante interessantes. Cada um deles foi objeto de observações e compilações de imagens, e os dados foram então analisados ​​por Thompson e outro pesquisador, Tharindu Jayasinghe.

E é aqui que o par destacou um sistema binário específico, composto por uma estrela gigante vermelha que orbita em torno de um objeto menor que os buracos negros usuais, mas maior que as estrelas de nêutrons usuais.

Apenas 3,3 vezes a massa do nosso Sol

Ao ir mais longe na medição e observação deste sistema binário bastante particular, os pesquisadores perceberam que tinham colocado as mãos em um buraco negro de baixa massa.

De fato, este último tem apenas 3,3 vezes a massa solar, o que, em comparação com os outros buracos negros da Via Láctea, o torna um peso-pena.

Segundo o professor Thompson, esta descoberta tornou possível desenvolver “um novo método de busca de buracos negros (…) antes da. »

E é como se em uma cidade povoada por pessoas altas, nem soubéssemos que pessoas baixas também podem existir.

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