Os cientistas estão planejando o sobrevôo do asteroide Apophis em 2029

Os cientistas estão planejando o sobrevôo do asteroide Apophis em 2029

Em 2013, o Observatório Espacial Herschel descobriu que um asteróide chamado Apophis era maior do que se acreditava. Causou um pouco de pânico quando estimativas iniciais mostraram uma pequena chance de que o asteróide pudesse atingir a Terra em 2029. Isso foi alterado mais tarde quando informações refinadas sugerem que ele passaria muito perto da Terra.

Previa-se que o asteróide fizesse uma aproximação a cerca de 40.000 quilômetros da Terra. Enquanto isso estiver a muitos quilômetros, ele chegará mais perto da Terra do que alguns satélites que orbitam. Os cientistas já estão planejando o sobrevôo, embora ainda esteja a uma década de distância.

99942 Apophis fará a sua aproximação mais próxima em 13 de abril de 2029. Parecerá uma mancha de luz fluindo pelo céu, ficando mais brilhante e mais rápida. A NASA diz que a certa altura, ela viajará mais do que a largura da lua cheia em um minuto e ficará tão brilhante quanto as estrelas na pequena concha.

Estimativas refinadas de Apophis colocam o asteróide em 340 metros de largura e estimativas são de que ele passará cerca de 30.000 quilômetros da Terra. Os cientistas estão discutindo planos de observação e oportunidades científicas colocadas pelo sobrevôo. O asteróide primeiro se tornará visível a olho nu, parecendo um ponto de luz em forma de estrela no céu noturno sobre o hemisfério sul.

Voará sobre a Terra da costa leste até a costa oeste da Austrália. Quando Apophis estiver acima da Austrália, será no meio da manhã nos EUA. Na sua aproximação mais próxima às 18:00 EDT, o asteróide estará sobre o Oceano Atlântico e viajará tão rápido que atravessará o oceano em uma hora. Às 19:00 EDT, o asteróide terá cruzado os EUA. A equipe diz que sabe que a interação com a gravidade da Terra mudará o caminho do asteróide.

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