Os cientistas dizem que “superflares” podem ameaçar a Terra um dia

Os cientistas dizem que

Os astrônomos observaram as bordas da Via Láctea e viram superflares muito intensos provenientes de estrelas. As razões exatas para um superflare não são entendidas, mas os superflares lançam enormes explosões de energia que podem ser vistas a centenas de anos-luz de distância. Os cientistas haviam assumido que os superflares ocorriam principalmente em estrelas jovens e ativas; nosso Sol não se encaixa nessa categoria.

Pesquisas já mostraram que os superflares podem acontecer em estrelas mais antigas como o nosso Sol, mas são raras. A equipe estima que estrelas calmas como o Sol têm superflares a cada 1.000 anos. A cientista da CU Boulder, Yuta Notsu, principal autora do estudo sobre superflares, diz que se um superflare surgisse no Sol, a Terra provavelmente ficaria no caminho da radiação de alta energia liberada.

Ele observa que a radiação pode interromper a eletrônica em todo o mundo, causando apagões generalizados e curto-circuito em satélites de comunicações em órbita. O estudo diz que, embora os superflares sejam raros, a Terra poderá experimentar esse evento nos próximos 100 anos. Os cientistas espionaram superflares usando o Telescópio Espacial Kepler.

A espaçonave foi lançada em 2009 e seu objetivo era procurar planetas que circundavam estrelas muito distantes da Terra. Kepler descobriu que em eventos raros, a luz dessas estrelas distantes parecia ficar repentina e momentaneamente mais brilhante. Nosso Sol geralmente tem labaredas de tamanho normal.

O que Kepler descobriu foram as explosões que se diz serem centenas ou milhares de vezes mais poderosas do que a maior erupção solar já registrada na Terra usando instrumentos modernos. A equipe diz que a idade da estrela é importante, pois as estrelas mais jovens tendem a produzir o maior número de superflares. Porém, estrelas mais antigas como o Sol podem ter superflares a cada poucos milhares de anos, em média, enquanto estrelas mais jovens têm superflares a cada semana, aproximadamente.

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