Os cientistas dizem que a supernova incrivelmente brilhante provavelmente era de duas estrelas

Em setembro de 2006, uma estrela na distante constelação de Perseu explodiu. Quando a estrela explodiu, era 50 bilhões de vezes mais brilhante que o Sol. Por 70 dias, a explosão incrivelmente brilhante ficou mais e mais brilhante até ficar dez vezes mais brilhante que a sua galáxia.

O que intrigou os cientistas sobre a explosão foi que ela era centenas de vezes mais poderosa que uma supernova típica. Era tão brilhante que foi chamado de “hipernova” e foi a explosão estelar mais brilhante já detectada. Os cientistas ficaram intrigados com o que tornou a explosão tão brilhante por mais de uma década. Mais de uma década depois, os cientistas acham que têm a resposta.

Os cientistas estão analisando novamente as linhas de emissão que irradiam da explosão cerca de um ano após o pico. A equipe encontrou muito ferro nas emissões, o que, segundo eles, só poderia acontecer como resultado de uma interação da supernova com uma camada preexistente de material estelar que foi ejetada centenas de anos antes da supernova.

Quanto à origem do material, um cenário é que a explosão, chamada SN 2006gy, começou com não uma estrela, mas duas. A equipe diz que um cenário candidato prevê um sistema binário de progenitor em que uma anã branca se transforma em estrela gigante ou supergigante. Esse tipo de colisão é raro.

Os cientistas dizem que quando colisões desse tipo acontecem, elas espirram a área ao redor com um envelope gasoso de material estelar, à medida que os dois núcleos se fundem lentamente. Se a fusão ocorreu de 10 a 200 anos antes da supernova ser detectada, as estrelas poderiam ter liberado um envelope gasoso que permaneceu. Quando a estrela finalmente se tornou supernova, o envelope gasoso poderia ampliar o brilho aos níveis vistos na explosão.

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