Os cientistas descobrem uma estrela pulsante que só fica mais brilhante em uma …

Pesquisadores da Penn State anunciaram que descobriram um novo tipo de estrela pulsante com um brilho que oscila periodicamente, mas apenas em um de seus hemisférios. Estrelas pulsantes normalmente têm brilho que oscila periodicamente em toda a superfície. A equipe diz que as estrelas localizadas em um sistema estelar binário e seu pulso unilateral incomum se devem à atração gravitacional de sua estrela companheira próxima, distorcendo as oscilações.

A equipe diz que a pista que levou à descoberta da estrela incomum veio de cientistas cidadãos. Pulsações rítmicas na superfície estelar de uma estrela acontecem em exemplos jovens e velhos e variam com algumas com pulsações longas e outras com curtas. A causa do brilho das pulsações também varia. No entanto, um comum que as estrelas sempre tiveram, até agora, é que as oscilações eram sempre visíveis em todos os lados da estrela.

A descoberta inicial do comportamento estranho da estrela foi descoberta por cientistas cidadãos que analisavam os dados do TESS. Quando os astrônomos amadores descobriram o comportamento bizarro, alertaram seus colegas astrônomos profissionais. A equipe diz que as duas estrelas companheiras no sistema binário estão tão próximas que se orbitam a cada dois dias.

A proximidade muito próxima das estrelas faz com que sejam distorcidas em forma de lágrima pela força gravitacional de seu companheiro. Mais tarde, a equipe descobriu que a força das pulsações dependia muito do ângulo em que a estrela foi observada. Os cientistas dizem que a forma de lágrima faz com que os observadores na Terra vejam diferentes seções transversais da estrela em momentos diferentes.

Foi dessa forma que a equipe descobriu que os pulsos são encontrados apenas em um lado da estrela. Curiosamente, a ideia de que as pulsações de uma estrela poderiam ser impactadas por companheiros próximos foi teorizada na década de 1940, enquanto a noção de que as forças de maré podem mover o eixo de pulsação foi teorizada há mais de 30 anos. A prova dessas teorias estava faltando até agora.

Artigos Relacionados

Back to top button